Shoulder Separation

¿Qué es la separación del hombro?

Una lesión por separación del hombro se presenta cuando un traumatismo daña los ligamentos que están alrededor de la articulación del hombro. Esta articulación se llama acromioclavicular (AC). Allí es donde se encuentran la clavícula y el omóplato (escápula). Si la lesión es grave, parte del omóplato se puede separar de la clavícula. Una separación del hombro no es lo mismo que una dislocación. Cuando se produce una dislocación, el hueso de la parte superior de su brazo (húmero) se aparta de la articulación del hombro. Las lesiones por separación del hombro son comunes, especialmente en las personas jóvenes activas.

Su omóplato se conecta con la parte superior del hueso del hombro y a su clavícula por medio de ligamentos. El punto más alto de su omóplato se llama acromion. Dos ligamentos AC conectan el acromion con su clavícula. Esta es la articulación AC. Otro ligamento, el coracoclavicular (CC), conecta parte de su omóplato con su clavícula.

Una lesión puede dañar estos ligamentos que rodean su articulación. Si el daño es grave, la clavícula y el omóplato se separan, lo que causa una separación del hombro. Su omóplato se puede mover hacia abajo por el peso de su brazo.

Los proveedores de atención médica clasifican las lesiones de la articulación AC según su gravedad. Una lesión tipo I es la más leve. Una lesión tipo VI es la más grave. Cuando la lesión es de tipo I, los ligamentos AC están desgarrados solo parcialmente, pero los huesos permanecen en su lugar. Cuando la lesión es de tipo III, tanto el AC como el CC están completamente desgarrados. Su clavícula y omóplato están levemente desalineados. Cuando las lesiones son más graves, los huesos se salen todavía más de su posición. También puede presentarse daño a otros tejidos que rodean la zona.

¿Cuáles son las causas de la separación del hombro?

Existen distintos tipos de lesiones de hombro que pueden llevar a la separación de este. La lesión suele presentarse cuando usted se cae directamente sobre la parte superior de su hombro, mientras su brazo está cerca de su cuerpo. Un golpe directo a su hombro, o caer sobre una mano extendida, también puede causar este tipo de lesión. Los accidentes automovilísticos y las lesiones deportivas son causas potenciales.

¿Cuáles son los síntomas de la separación del hombro?

Los síntomas posibles de la separación del hombro incluyen:

  • Dolor en la parte superior de su hombro
  • Sensibilidad al tocar su articulación acromioclavicular
  • Hinchazón
  • Deformidad de su hombro
  • Rango de movimiento limitado de su hombro (por ejemplo, cuando usted trata de levantar su brazo)

Estos síntomas varían bastante según la gravedad de la lesión. Una lesión de tipo I puede causar solamente dolor leve, hinchazón leve y la apariencia del hombro y del brazo se mantienen normales. Una lesión levemente más grave podría causar mayor dolor e hinchazón, aunque el brazo y el hombro aun podrían conservar una apariencia prácticamente normal.

Cuando la lesión es más grave, la parte superior del hombro se ve deformada y el dolor y la hinchazón pueden ser más fuertes. El movimiento hacia abajo del omóplato puede causar un abultamiento por arriba del hombro, el que también parece caerse. La clavícula puede avanzar por arriba del acromion de su omóplato. La zona también puede tener moretones. En algunos casos, la clavícula hasta puede sobresalir a través de la piel.

¿Cómo se diagnostica la separación del hombro?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará un examen físico. El profesional observará su hombro y brazo, y hará presión sobre su articulación AC, lo que puede doler.

Las lesiones más graves por separación del hombro son fáciles de diagnosticar con solo realizar un examen físico. Esto se debe a que el hombro se verá claramente deformado. De todas formas, probablemente usted necesitará una radiografía de su articulación. Esta puede ayudar a obtener más información sobre la gravedad de su lesión. Durante el examen o la toma de la radiografía, su proveedor de atención médica podría pedirle que sostenga un peso del lado lesionado. Esto puede hacer que la deformidad sea más evidente.

¿Cómo se trata la separación del hombro?

Su tratamiento puede depender de la gravedad de su lesión, y puede incluir:

  • Dejar descansar la articulación colocando un cabestrillo u otro dispositivo de soporte
  • Aplicar compresas de frío
  • Medicamentos calmantes del dolor

Es posible que su proveedor de atención médica le muestre ejercicios especiales para ayudarle a recuperar su fuerza, flexibilidad y rango de movimiento a medida que sana. Probablemente necesitará comenzar a hacerlos apenas comience a aliviarse su dolor.

Tal vez no necesite ningún otro tratamiento si tiene una lesión de tipo I, tipo II o tipo III. Si es más grave, podría necesitar cirugía. Algunas lesiones de tipo III también pueden requerir cirugía, especialmente en el caso de los atletas. Es posible que su proveedor de atención médica primero desee ver si su articulación acromioclavicular (AC) sana sola antes de intentar una cirugía.

Los cirujanos tienen una serie de maneras de realinear su clavícula con el omóplato. Podrían fijar los huesos juntos usando tornillos. O se podrían reparar los ligamentos que sostienen su articulación acromioclavicular. Es posible que se use un ligamento de otra parte de su cuerpo para la reparación.

El resultado final del tratamiento también puede depender de la gravedad de su lesión. La mayoría de las personas recuperará la totalidad o casi la totalidad de la función normal del hombro y el brazo, pero puede quedar una deformación leve. Si usted tiene una separación leve del hombro, es posible que se recupere totalmente en unas pocas semanas. Las lesiones más graves pueden necesitar un tiempo más largo de recuperación.

¿Cuáles son las complicaciones de la separación del hombro?

Una cantidad más pequeña de personas continúa sintiendo dolor en su articulación acromioclavicular por semanas o meses después de lesionarse. Esto podría deberse al contacto anormal entre los huesos. También se puede presentar artritis en la articulación a causa de su lesión. Usted podría necesitar una cirugía para tratar estos síntomas.

¿Se puede prevenir la separación del hombro?

La mayoría de los casos de separación del hombro no se pueden prevenir. Es posible que usted pueda reducir su riesgo de experimentar separación del hombro tomando medidas de seguridad básicas. Recuerde usar siempre el cinturón de seguridad cuando conduzca o viaje en auto. Use el equipo de protección adecuado para practicar su deporte.

¿Cómo debo manejar la separación del hombro?

Su proveedor de atención médica le dará instrucciones sobre cuándo podrá retomar sus actividades normales. Según el grado de su lesión, esto puede tardar unas semanas, pero también podría tardar más tiempo. Aun después de eso, es posible que usted necesite proteger su articulación de lesiones por un tiempo de modo tal que sus ligamentos puedan sanar completamente. Los atletas pueden necesitar tiempos de recuperación más largos.

Recuerde seguir todas las instrucciones de su proveedor de atención médica. Recuerde hacer los ejercicios como se los recomendaron. Esto ayudará a aumentar sus probabilidades de una recuperación completa.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Consulte enseguida a su proveedor de atención médica si se lesionó su hombro y cree que podría habérsele separado el hombro. Llame a su proveedor si sus síntomas no mejoran después de su lesión. Busque atención de emergencia si no puede mover su brazo en absoluto, si siente entumecimiento en su brazo o mano, o si presenta signos de mala circulación, como por ejemplo tener la mano pálida y fría.

Puntos clave

Cuando un hombro se separa, el traumatismo daña los ligamentos que están alrededor de su articulación AC. Esta articulación es el lugar donde se juntan su clavícula con su omóplato. Si la lesión es grave, el acromion de su omóplato se separa de su clavícula.

  • Los síntomas de separación del hombro incluyen dolor en la parte superior del hombro y apariencia deformada de este.
  • Es posible que su proveedor de atención médica trate su lesión con hielo, limitación del movimiento, medicamentos para el dolor y ejercicios. Si usted tiene una lesión más grave, es posible que necesite también una cirugía.
  • La mayoría de las personas se recuperan totalmente de una lesión por separación del hombro.
  • Una pequeña cantidad de personas todavía tendrá síntomas meses después de haberse lesionado. Es posible que la cirugía sea de ayuda.
  • Siga las indicaciones de su proveedor de atención médica sobre cómo retomar sus actividades normales después de su lesión. Esto es particularmente cierto si usted es un atleta.
Want More Information?

Cedars-Sinai has a range of comprehensive treatment options.

Looking for a Physician?

Choose a doctor and schedule an appointment.

Need Help?

(1-800-233-2771)

Available 24 Hours A Day