Primary Ovarian Insufficiency

¿Qué es la insuficiencia ovárica primaria?

La insuficiencia ovárica primaria (POI, por sus siglas en inglés) se presenta cuando los ovarios dejan de funcionar normalmente antes de los 40 años de edad. Cuando existe POI, el ovario no libera un óvulo todos los meses como debería. La insuficiencia ovárica primaria también se ha conocido como insuficiencia ovárica prematura y menopausia prematura. Sin embargo, estos términos no son tan precisos. En una mujer que tiene insuficiencia ovárica primaria, es posible que sus ovarios todavía funcionen parcialmente.

Los ovarios son un par de órganos pequeños de forma ovalada que se encuentran en la parte de abajo del abdomen de una mujer. Alrededor de una vez por mes, uno de los ovarios libera un óvulo. Los ovarios también producen las hormonas estrógeno y progesterona. Estas participan en el embarazo, el ciclo menstrual y el crecimiento de los senos.

Una mujer con POI puede tener menos óvulos o sus ovarios podrían no liberarlos correctamente. Los ovarios no producen las cantidades normales de hormonas. Esto lleva a los síntomas de POI.

La insuficiencia ovárica primaria no es lo mismo que la menopausia. La menopausia normalmente comienza alrededor de los 50 años de edad. En la etapa de transición antes de la menopausia, los ovarios producen cantidades cada vez menores de hormonas. Esta etapa se llama perimenopausia. En el momento de la menopausia, los ovarios se quedan sin óvulos para liberar todos los meses. Los ciclos menstruales se detienen. En cambio, las mujeres que tienen insuficiencia ovárica primaria pueden tener ciclos menstruales irregulares o hasta normales. Incluso todavía pueden tener óvulos en sus ovarios.

La POI no es infrecuente. Por definición, la insuficiencia ovárica primaria solo se presenta en mujeres menores de 40 años de edad. Es más común en mujeres que están entre los 30 y los 40 años que en las adolescentes y las jóvenes de hasta 30 años. Puede afectar tanto a mujeres que tienen hijos como a las que no fueron madres.

¿Cuáles son las causas de la insuficiencia ovárica primaria?

Los investigadores están trabajando para comprender totalmente las causas de la POI. Puede ser consecuencia de cualquier causa que reduzca la cantidad de óvulos de los ovarios. También puede presentarse si sus ovarios no producen hormonas suficientes, aun cuando se tenga una cantidad normal de óvulos.

Algunas de las causas conocidas de la insuficiencia ovárica primaria incluyen:

  • Afecciones genéticas, como síndrome de Turner, síndrome del cromosoma X frágil o galactosemia.
  • Toxinas que afectan los ovarios, como las derivadas de la radiación y la quimioterapia.
  • Infecciones que dañan los ovarios, como las paperas.
  • Cirugía de ovarios.
  • Enfermedad autoinmunitaria.
  • Problemas con las hormonas que regulan el ovario, como la hormona folículoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés).
  • Enfermedad tiroidea.
  • Trastornos alimentarios.

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de esta afección.

¿Cuáles son los riesgos que predisponen a la insuficiencia ovárica primaria?

Es más probable que usted tenga POI si tiene una enfermedad tiroidea, ciertas infecciones u otras afecciones que a veces causan insuficiencia ovárica primaria. Su riesgo de tener POI puede ser más alto si usted recibió ciertos tratamientos para el cáncer. También es más probable que contraiga POI si alguien de su familia la tiene o tuvo.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia ovárica primaria?

La mayoría de las mujeres que tienen POI tuvieron una pubertad normal y periodos menstruales normales antes del comienzo de los síntomas como, por ejemplo:

  • Periodos irregulares o interrupción total de los periodos
  • Infertilidad
  • Disminución del deseo sexual
  • Dolor durante las relaciones sexuales como consecuencia del adelgazamiento y la sequedad de la vagina
  • Sofocos y sudores nocturnos
  • Irritabilidad

Estos son muchos de los mismos síntomas de la menopausia normal.

Algunas mujeres que tienen insuficiencia ovárica primaria tienen periodos regulares y no presentan ningún síntoma de la afección. Algunas mujeres pueden tener síntomas intermitentes.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia ovárica primaria?

Su médico de atención primaria o un obstetra y ginecólogo (OB/GYN, por sus siglas en inglés) pueden diagnosticarle esta afección. Puede preguntarle sobre sus antecedentes médicos y sus síntomas. Algunas mujeres comienzan a notar la POI cuando su ciclo menstrual normal no recomienza después de un embarazo o de dejar de tomar píldoras anticonceptivas. Muchas mujeres tienen ciclos menstruales irregulares durante varios años antes de recibir el diagnóstico.

También le harán un examen físico. Este examen probablemente incluirá un examen pélvico.

Muchas afecciones distintas de la insuficiencia ovárica primaria pueden causar periodos irregulares. Para diagnosticar la POI, es posible que su médico le pida hacerse un análisis de sangre para medir el nivel de la hormona folículoestimulante. Esta hormona presenta niveles más altos en las mujeres que ya pasaron la menopausia y ya no están liberando óvulos. La hormona folículoestimulante también está presente en niveles más altos en las mujeres que tienen POI. Es posible que este análisis solo sea suficiente para que su médico le haga un diagnóstico.

Su médico podría pedir que usted se haga otros exámenes para descartar otras causas de sus síntomas. Estos exámenes pueden incluir:

  • Una prueba de embarazo
  • Un análisis de sangre para medir los niveles de prolactina y hormona tiroidea (otras hormonas que pueden causar síntomas de POI)
  • Un análisis de autoanticuerpos suprarrenales (para determinar si la causa es autoinmunitaria)
  • Estudios genéticos para buscar causas genéticas
  • Exámenes de la densidad ósea para comprobar si existe osteoporosis causada por niveles bajos de estrógenos

¿Cómo se trata la insuficiencia ovárica primaria?

La insuficiencia ovárica primaria se puede tratar de distintas maneras. El tratamiento puede estar a cargo de un ginecólogo especializado en endocrinología reproductiva. 

La mayoría de las mujeres que tienen insuficiencia ovárica primaria necesita recibir tratamiento hormonal con estrógenos. Esto puede ayudar a reducir la pérdida de masa de los huesos y otros síntomas de la reducción del nivel de estrógeno, como la sequedad vaginal.

También se receta progesterona para las mujeres que no se han hecho una cirugía para quitar su útero (histerectomía). Su médico probablemente le recomendará recibir progesterona hasta que usted alcance la edad natural de la menopausia (alrededor de los 50 años).

En algunas mujeres, el tratamiento de una afección subyacente puede ayudar a tratar la POI. Por ejemplo, el tratamiento de la enfermedad de la tiroides.

Las tasas de embarazo de las mujeres que tienen insuficiencia ovárica primaria son bajas. A muchas mujeres que tienen POI les gustaría tener más hijos. Si usted tiene insuficiencia ovárica primaria y de todos modos quiere quedar embarazada, es posible que su médico le recomiende:

  • Medicamentos para estimular la liberación de óvulos, como el clomifeno
  • Usar un óvulo donado en cambio de uno propio

La estrogenoterapia también puede aumentar sus probabilidades de quedar embarazada.

Una cantidad pequeña de mujeres con insuficiencia ovárica primaria pueden quedar embarazadas naturalmente. Hable con su médico sobre anticoncepción si quiere evitar quedar embarazada.

¿Cuáles son las complicaciones de la insuficiencia ovárica primaria?

Una posible complicación de la POI son los huesos afinados y debilitados (osteoporosis). Esta afección puede aumentar sus probabilidades de experimentar una fractura de hueso. Su médico puede darle consejos sobre cómo ayudar a mantener sus huesos sanos. Esto puede incluir tomar calcio y vitamina D adicionales, dejar de fumar y hacer más ejercicio.

Algunas mujeres se sienten afectadas al enterarse de que tienen insuficiencia ovárica primaria, especialmente si todavía desean tener hijos. Esto puede llevar a un estado de depresión y ansiedad. Hablar con un proveedor de atención en salud mental puede ayudar.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Visite a su médico si su ciclo menstrual ha sido irregular por algunos meses o si usted tiene otros síntomas de POI.

Puntos clave

Cuando usted tiene POI, sus ovarios dejan de funcionar adecuadamente antes de los 40 años de edad.

  • Los ovarios de las mujeres que tienen insuficiencia ovárica primaria no liberan un óvulo todos los meses y no producen hormonas como lo harían normalmente. Esto lleva a que se presenten síntomas parecidos a los de la menopausia.
  • La POI significa que una mujer tiene menos óvulos o que estos no se liberan adecuadamente. En la mayoría de los casos, los médicos no saben por qué pasa esto.
  • Infertilidad, ciclos menstruales irregulares, sequedad vaginal e irritabilidad son algunos posibles síntomas de POI. Algunas mujeres que tienen POI no presentan ninguno de estos síntomas.
  • Un análisis de sangre de su nivel de la FSH puede ayudar a diagnosticar su insuficiencia ovárica primaria.
  • La estrogenoterapia es uno de los principales tratamientos para los síntomas de POI.
  • Algunas mujeres que tienen POI sí quedan embarazadas, especialmente con la ayuda de tecnologías de reproducción asistida.
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