Pilocytic Astrocytoma

¿Qué es el astrocitoma pilocítico?

El astrocitoma pilocítico es un tipo de tumor cerebral de crecimiento lento. Estos tumores suelen ser benignos o no cancerosos. Esto quiere decir que el crecimiento no se extiende hasta otras partes del cuerpo. El término "astro" o "astrocito" proviene del nombre de las células con forma de estrella a partir de las cuales se desarrollan estos tumores. Los astrocitos son un tipo principal de células del sistema nervioso central (SNC). El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal. Muchos tipos diferentes de tumores cerebrales crecen a partir de astrocitos. Pero los astrocitomas pilocíticos suelen ser los de crecimiento mas lento. 

Un tumor es un crecimiento anormal de células. Los médicos que se especializan en analizar células con un microscopio se llaman patólogos. Pueden otorgar un grado al tumor, en una escala del I al IV, de acuerdo con lo anormal de la apariencia de las células y la velocidad a la que es probable que crezca el tumor e invada otros tejidos. Las células de un tumor de grado I se ven casi normales y crecen lentamente. Un tumor de grado IV crece muy rápidamente. 

Los astrocitomas pilocíticos son de grado I y tienden a crecer muy lentamente. Por lo general tienen bordes bien definidos. Habitualmente no invaden los tejidos cercanos. Las células se ven casi normales bajo un microscopio. 

El astrocitoma pilocítico es un tumor primario del sistema nervioso central. Eso significa que comienza en el cerebro o la médula espinal en vez de comenzar en otra parte del cuerpo y extenderse al cerebro. El astrocitoma pilocítico con más frecuencia se desarrolla en niños y adolescentes, pero también puede afectar a adultos. 

Cualquier tumor en el cerebro puede causar problemas dado que presiona contra el tejido cerebral. El tratamiento estándar para el astrocitoma pilocítico es cirugía para extirpar el tumor, cuando es posible. Una vez que se extirpa el tumor, el resultado suele ser bueno.

¿Cuáles son las causas del astrocitoma pilocítico?

Los expertos no saben con certeza a qué se debe el astrocitoma pilocítico. Los médicos tampoco tienen una idea clara sobre los factores de riesgo de estos tumores. Las investigaciones han sugerido vínculos entre algunos defectos genéticos y estos tumores.

¿Cuáles son los síntomas del astrocitoma pilocítico?

Los síntomas del astrocitoma pilocítico dependen del tamaño y la ubicación del tumor. El tumor puede presionar el tejido cerebral y causar síntomas. El astrocitoma pilocítico suele crecer en el cerebelo, cerca de la parte de atrás del cerebro. El cerebelo controla el equilibrio y la coordinación. Los astrocitomas pilocíticos a veces afectan el nervio óptico. Un astrocitoma pilocítico también puede bloquear la circulación normal de líquido cefalorraquídeo. Normalmente ese líquido baña y amortigua el cerebro y la médula espinal. Si se acumula líquido cefalorraquídeo, tal vez tenga síntomas debido al aumento de la presión dentro del cráneo (intracraneal). Esto puede causar: 

  • Convulsiones 
  • Dolor de cabeza 
  • Náuseas y vómitos 
  • Mareo y problemas de equilibrio 
  • Problemas para caminar 
  • Problemas en los ojos. 
  • Alteraciones mentales

¿Cómo se diagnostica el astrocitoma pilocítico?

Los médicos por lo general preguntan sobre los antecedentes médicos familiares y personales, los síntomas recientes y las afecciones de salud pasadas. Le harán un examen físico que incluirá un chequeo neurológico. En él, su médico revisará su coordinación y reflejos. Su médico puede pedirle que haga movimientos como caminar, tocarse la nariz con un dedo o extender sus manos. El médico puede revisarle la vista con una luz. Si el médico sospecha que tiene un tumor cerebral, querrá ver imágenes del cerebro, con frecuencia con un medio de contraste. Tal vez necesite ciertos estudios y procedimientos, como:  

  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). La resonancia magnética usa ondas, imanes y una computadora para generar imágenes detalladas del interior del cuerpo. Para este estudio, se tiende quieto en una camilla a medida que esta se desplaza a través de un escáner con forma de tubo. Si no se siente cómodo en espacios reducidos, es posible que le den un sedante antes del estudio. 
  • Tomografías computarizadas (TC). Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo. Durante este estudio, se acuesta quieto sobre una camilla a medida que esta pasa a través del centro del escáner de tomografía computarizada. El escáner apunta un haz de rayos X a su cuerpo. La tomografía computarizada es indolora. 
  • Biopsia. En una biopsia, se extrae una muestra del tumor y se analiza para saber su tipo y grado.  

Es probable que vea primero a su médico primario y luego lo derive a un: 

  • Neurólogo, un especialista en diagnosticar y tratar enfermedades del cerebro y la medula espinal 
  • Neurocirujano, un especialista que hace cirugías en el cerebro o la médula espinal 
  • Neurooncólogo, especialista en cánceres del cerebro y la médula espinal 

¿Cómo se trata el astrocitoma pilocítico?

El tratamiento estándar del astrocitoma pilocítico es su extracción con cirugía. Si el tumor está en un lugar en donde no es posible extraerlo completamente, la radioterapia y la quimioterapia son otras opciones. 

A veces, su médico puede querer usar radioterapia después de la cirugía. Pero, dado que los astrocitomas pilocíticos crecen muy lentamente, tal vez el médico primero quiera "controlar" para ver si el tumor reaparece. Esto se debe a que los riesgos de la radioterapia pueden superar al riesgo de que el astrocitoma pilocítico vuelva a crecer. 

Usted puede colaborar con su equipo de atención médica para decidir cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. Además, necesitará un seguimiento permanente de parte de su médico. Incluirá realizarse pruebas periódicas de diagnóstico por imágenes para revisar si regresa el tumor. Es muy importante asistir a las citas de control para que su equipo médico pueda vigilar cualquier cambio que se presente. 

En algunos casos, el astrocitoma pilocítico puede bloquear el drenaje del líquido cefalorraquídeo del cerebro, causando la acumulación de líquido cefalorraquídeo en el cerebro. Si esto sucede, tal vez necesite cirugía para colocarle un tubo para drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo. Luego de la extracción del tumor, este problema suele desaparecer.

¿Cuáles son las complicaciones del astrocitoma pilocítico?

De manera infrecuente, los astrocitomas pilocíticos pueden convertirse en tumores cancerosos. Por lo general, el resultado es bueno para la mayoría de las personas con astrocitomas pilocíticos.

Puntos clave

  • Un astrocitoma pilocítico es un tipo de tumor no canceroso del cerebro. Su nombre proviene de las células con forma de estrella, astrocitos, de su cerebro. Estos tumores suelen crecer muy lentamente.  
  • El astrocitoma pilocítico con más frecuencia se desarrolla en niños y adolescentes, pero también puede afectar a adultos. Algunos puntos clave para tener en cuenta sobre el astrocitoma pilocítico incluyen: 
  • Los astrocitomas pilocíticos con frecuencia son benignos porque habitualmente no invaden los tejidos cercanos. 
  • El tratamiento habitual para el astrocitoma pilocítico es cirugía para extirpar el tumor, cuando es posible. 
  • Las personas con astrocitoma pilocítico suelen tener un buen pronóstico después del tratamiento. 
  • Es muy importante hacer el seguimiento con su equipo médico para controlar cualquier cambio después del tratamiento.
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