Patent Foramen Ovale

¿Qué es el foramen oval permeable?

Un foramen oval permeable (PFO, en inglés) es un pequeño orificio entre las dos cámaras superiores del corazón, la aurícula izquierda y la derecha. Normalmente, una pared separa estas aurículas. No puede fluir sangre entre ellas. Si existe un PFO, un poco de sangre puede fluir entre las aurículas. Este flujo no es normal.

Esta afección es importante dado que puede aumentar el riesgo de un ataque cerebral. Los coágulos sanguíneos (embolias) pueden pasar de la aurícula derecha a la izquierda y salir a través de los vasos sanguíneos del cuerpo. Si el coágulo bloquea un vaso sanguíneo del cerebro, puede causar un ataque cerebral.

Todas las personas tienen PFO al nacer. Es una parte normal de la circulación del feto. En la mayoría de los bebés, este pequeño orificio se cierra poco después del nacimiento. Pero, en algunos casos, esto no sucede. Tener foramen permeable en el caso de un adulto o de un niño no es normal. Pero sucede en una gran cantidad de personas. Puede ser levemente más común en los adultos jóvenes que en los adultos mayores. Pero sucede en personas de todas las edades. El tamaño del PFO puede variar.

¿Qué causa el foramen oval permeable?

Antes del nacimiento, el PFO es normal. En el feto, la sangre rica en oxígeno se desplaza de la aurícula derecha, a través del orificio entre las aurículas y hacia la aurícula izquierda. Desde allí, la sangre rica en oxígeno se desplaza a la parte inferior del corazón y hacia el resto del cuerpo. Después del nacimiento, la sangre rica en oxígeno ya se encuentra en la aurícula izquierda. Por lo tanto, no necesita sangre de la aurícula derecha. Por este motivo, el foramen oval normalmente se cierra muy pronto después del nacimiento. Los proveedores de atención médica no saben cuál es la causa de que el orificio se mantenga abierto (permeable) en algunas personas en lugar de cerrarse.

En ocasiones, el PFO se produce junto con otros problemas cardíacos. Uno de ellos es la anomalía de Ebstein. Esta se produce cuando la válvula que separa las cámaras superiores e inferiores del lado derecho del corazón no cierra correctamente. La sangre entonces puede fluir hacia atrás.

¿Cuáles son los síntomas del foramen oval permeable?

La mayor parte del tiempo, el foramen oval permeable no causa síntomas. En algunos casos, los síntomas se producen debido a las complicaciones del PFO, como el ataque cerebral.

¿Cómo se diagnostica el foramen oval permeable?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. También necesitará realizarle estudios para ayudarlo a llegar al diagnóstico. Por ejemplo:

  • Ecocardiograma, para ver de qué manera se está moviendo la sangre por el corazón.
  • Doppler transcraneal y transmitral, también para ver de qué manera la sangre se desplaza por el corazón.
  • Tomografía computarizada multidetector, como otra manera de ver el PFO.
  • Resonancia magnética cardiovascular, como otra manera de ver el PFO.

Los proveedores de atención médica con frecuencia realizan estos estudios a la par de un estudio de burbujas. En este estudio, el técnico inyecta solución salina que se ha sacudido en un vaso sanguíneo. Las burbujas que se forman se pueden seguir a través del corazón con los estudios imagenológicos anteriores.

A veces, un proveedor de atención médica diagnostica el PFO de acuerdo con estudios que fueron necesarios para diagnosticar alguna otra afección. Otras veces, el proveedor de atención médica puede estar buscando el PFO. Esto puede suceder, por ejemplo, si está buscando causas posibles de un ataque cerebral.

¿Cómo se trata el foramen oval permeable?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Sus expectativas respecto de la evolución de la enfermedad
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

La mayoría de los PFO no requieren tratamiento. Las personas que no tienen factores de riesgo para ataque cerebral ni ningún antecedente de coágulos de sangre que se desplazan por lo general no reciben tratamiento. Su proveedor de atención médica tal vez quiera tratar su PFO si ha tenido problemas por estos coágulos sanguíneos que se desplazan, como por ejemplo un ataque cerebral.

En estos casos, el tratamiento para el PFO varía. En algunos casos, su proveedor de atención médica de todas formas puede elelgir no tratar el PFO. Otras opciones posibles incluyen:

  • Medicamentos antiagregantes plaquetarios, como aspirina, para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre.
  • Medicamentos antiagregantes plaquetarios, como warfarina, para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre.
  • Cierre del PFO mediante un procedimiento basado en catéteres. Un catéter es un tubo largo y delgado que se introduce por un vaso sanguíneo.
  • Cierre del PFO durant una cirugía cardíaca.

Pregúntele a su proveedor de atención médica qué plan de tratamiento es mejor para usted.

¿Cuáles son las complicaciones del foramen oval permeable?

El ataque cerebral es la principal complicación potencial del PFO. Las personas con PFO son un poco más propensas a tener un ataque cerebral que las personas sin PFO. Un PFO es la causa más probable de un ataque cerebral en un adulto joven debido a que las personas jóvenes no tienen tantos factores de riesgo de ataque cerebral por otras causas. El ataque cerebral puede causar los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento o debilidad en las piernas
  • Confusión
  • Dificultad para ver con un ojo
  • Dolor de cabeza intenso
  • Pérdida de coordinación

La mayoría de los ataques cerebrales no son consecuencia de un PFO. Aún las personas con PFO con frecuencia tienen ataques cerebrales por otos motivos.

Un PFO también puede causar otras complicaciones. Por ejemplo:

  • Dolores de cabeza vasculares y por migrañas
  • Embolia gaseosa en buzos
  • Ataque cardíaco (infrecuente)
  • Coágulos sanguíneos que afecten otros sistemas de órganos. Por ejemplo, se puede producir daño renal debido a que un coágulo bloquea el flujo sanguíneo a los riñones.
  • Glóbulo de grasa

Cómo controlar el foramen oval permeable

En muchos casos, su proveedor de atención médica puede elegir no tratar el PFO directamente. Puede hacer sugerencias sobre cómo reducir el riesgo general de un ataque cerebral. Por ejemplo:

  • Seguir una dieta saludable
  • Hacer suficiente ejercicio y evitar la obesidad
  • Tomar medicamentos para la hipertensión o el colesterol alto, según sea necesario
  • No fumar
  • Obtener tratamiento para otras afecciones de salud que aumenten el riesgo de ataque cerebral. Un ejemplo es la fibrilación auricular.
  • Evitar el exceso de alcohol o drogas ilegales

Su proveedor de atención médica también puede darle consejos para evitar que se formen coágulos de sangre en sus piernas. Por ejemplo, evitar estar sentado o de pie en la misma posición durante largo tiempo. Asegúrese de que todos sus proveedores de atención médica sepan que tiene PFO. Recuerde seguir las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre los medicamentos y su estilo de vida.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Consulte de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma de ataque cerebral. Estos incluyen debilidad o adormecimiento repentinos, confusión, dificultad para ver con un ojo o pérdida de la coordinación.

Puntos clave sobre el foramen oval permeable

  • PFO significa que tiene un pequeño orificio entre las aurículas izquierda y derecha del corazón. Este orificio suele cerrarse justo después del nacimiento. Pero, en muchas personas, esto no sucede.
  • El PFO en sí mismo, por lo general, no causa ningún síntoma.
  • El PFO a veces puede producir complicaciones. La más seria es el ataque cerebral.
  • La mayoría de las personas no requieren tratamiento para el PFO.
  • Algunas personas reciben tratamiento para el PFO, en especial si han tenido un ataque cerebral debido al PFO. Los proveedores de atención médica pueden tratarlo con medicamentos, procedimientos o cirugía.
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