Parotid Duct Obstruction

¿Qué es la obstrucción del conducto parotídeo?

Esta afección se presenta cuando se bloquea una parte del conducto de su glándula parótida. En consecuencia, la saliva no puede circular normalmente de su glándula parótida hasta dentro de su boca.

La glándula parótida es una de las principales glándulas salivales. Estas glándulas producen la saliva, la sustancia acuosa que sirve para lubricar su boca y comenzar el proceso de digestión. La glándula parótida envuelve la parte de atrás de su mandíbula inferior. Desde allí, la saliva pasa por una vía llamada conducto parotídeo. La saliva sale del extremo del conducto y entra en su boca.

La vía que entra en su boca se puede bloquear por varias razones. Cuando esto pasa, la zona se puede inflamar. Generalmente, su glándula comienza a producir saliva durante una comida. Sin embargo, si está bloqueada, la saliva podría comenzar a regresar y acumularse en la glándula parótida. Esto puede provocar dolor e hinchazón. A veces, la glándula y el conducto se pueden infectar como consecuencia.

Es posible que los hombres tengan un riesgo levemente mayor de que se les obstruya el conducto parotídeo. Esta afección es infrecuente en los niños. En general, la obstrucción del conducto parotídeo es bastante infrecuente.

¿Cuáles son las causas de la obstrucción del conducto parotídeo?

La obstrucción del conducto parotídeo puede presentarse por muchas razones. Por ejemplo:

  • Piedras (cálculos) en la glándula salival formados por calcio y otros minerales (lo más común)
  • Tejido cicatricial
  • Tapones de mucosidad
  • Cuerpos extraños
  • Crecimiento anormal de células

¿Cuáles son los factores de riesgo para una obstrucción del conducto parotídeo?

Varios factores aumentan su riesgo de formación de cálculos en la glándula salival y, por consiguiente, aumentan su riesgo de que se le obstruya el conducto parotídeo. Estos factores incluyen:

  • Inflamación de la glándula parótida (debida a una infección)
  • Deshidratación
  • Medicamentos diuréticos (pastillas contra la retención de agua)
  • Medicamentos anticolinérgicos (como la atropina)
  • Lesión al conducto
  • Gota
  • Antecedentes de tabaquismo (haber fumado)

¿Cuáles son los síntomas de una obstrucción del conducto parotídeo?

Si usted tiene una obstrucción del conducto parotídeo, es posible que tenga síntomas como dolor e hinchazón cerca de la parte de atrás de su mandíbula. Algunas personas experimentan solo hinchazón o solo dolor. Con frecuencia, los síntomas pueden ser intermitentes. Generalmente son más fuertes mientras está comiendo, que es cuando sus glándulas salivales producen más saliva.

A veces, un objeto bloquea el conducto parotídeo solo de forma intermitente. Si este es su caso, a veces usted podría no tener síntomas por días o semanas.

Si su glándula se mantiene bloqueada por un tiempo largo, finalmente podría dejar de producir saliva. En ese punto, su glándula parótida podría sentirse firme, pero ya dejaría de doler o hincharse.

Las complicaciones de la obstrucción del conducto parotídeo pueden causar otros síntomas.

Los síntomas de la obstrucción del conducto parotídeo pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener más información.

¿Cómo se diagnostica la obstrucción del conducto parotídeo?

El diagnóstico comienza con una historia clínica y un examen físico. Su proveedor de atención médica examinará el interior de su boca. Probablemente también tocará la piel sobre el exterior de su glándula para saber si está sensible. En algunos casos, tal vez su proveedor pueda palpar el cálculo durante el examen. Este profesional tendrá que descartar otras afecciones que pueden causar síntomas similares, como inflamación de la glándula parótida por alguna otra causa.

También es posible que otras personas necesiten estudios de diagnóstico por imágenes, especialmente si su proveedor de atención médica no puede detectar el cálculo al examinarlo. Los posibles estudios de imágenes incluyen:

  • Tomografía computarizada (TC), que actualmente es el examen más usado. Radiografías y tecnología computarizada generan imágenes de cortes transversales de su cuerpo. Luego una computadora analiza estas imágenes.
  • Radiografías. Ondas de radiación electromagnética crean imágenes de sus órganos y otras estructuras del interior de su cuerpo.
  • Se emplean ondas de sonido de alta frecuencia para observar el tejido y los órganos del interior de su cuerpo.
  • Sialografía (mejor para detectar causas que no sean cálculos) Radiografías de su glándula salival.

¿Cómo se trata la obstrucción del conducto parotídeo?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su afección
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos
  • Duración esperada de la afección
  • Su opinión o preferencias

Es posible que su proveedor de atención médica comience con tratamientos como los siguientes:

  • Hidratación en aumento
  • Aplicar calor húmedo en la zona
  • Masajear la glándula y el conducto
  • Chupar caramelos para estimular la secreción de saliva
  • Tomar analgésicos (calmantes)
  • Dejar de usar cualquier medicamento que disminuya la producción de saliva (si es posible desde el punto de vista médico)

Muchos síntomas se van rápidamente con estos tipos de tratamientos. Si sus síntomas no mejoran, usted finalmente podría necesitar tratamientos como los siguientes:

  • Litotripsia: usa ondas de choque para romper la piedra.
  • Extracción con cesta de alambre: quita la piedra haciéndola avanzar por el conducto.
  • Sialoendoscopia: también da acceso a la piedra por medio del conducto.
  • Cirugía abierta: podría incluir la extracción del conducto parotídeo si los otros métodos no funcionan.

Las complicaciones de la obstrucción del conducto parotídeo también podrían requerir tratamiento.

En la mayoría de los casos, la glándula parótida funcionará normalmente después de quitar la obstrucción.

¿Cuáles son las complicaciones de una obstrucción del conducto parotídeo?

A veces, la obstrucción también provoca una infección de la glándula y su conducto. Esto es particularmente común en los adultos mayores. Si usted tiene una infección debida a una obstrucción del conducto parotídeo, podría tener más síntomas, como fiebre. Su dolor también podría empeorar. En ese caso, es posible que usted necesite tratamientos adicionales, como antibióticos.

La mayor parte del tiempo, estas infecciones desaparecen rápidamente con antibióticos y no causan muchos problemas. Sin embargo, a veces, sí se presentan infecciones más importantes. Se podría presentar una infección de las capas profundas de la piel. Esto podría provocar la formación de un absceso en su glándula o cuello. Si esos síntomas no mejoran en alrededor de una semana, tal vez usted necesite consultar a un médico especialista en nariz, garganta y oído (otorrinolaringólogo).

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Visite a su proveedor de atención médica si sus síntomas no desaparecen. Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene signos de infección, como fiebre alta o dolor de cuello.

Puntos clave

  • Esta afección se presenta cuando se bloquea una parte del conducto de su glándula parótida. En consecuencia, la saliva no puede circular normalmente desde su glándula parótida hasta dentro de su boca.
  • Los cálculos de las glándulas salivales son la causa más común de la obstrucción del conducto parotídeo.
  • Esta afección puede causar síntomas como dolor e hinchazón en la zona que rodea la parte de atrás de su mandíbula.
  • La obstrucción de la glándula parótida suele desaparecer por sí misma después de recibir un tratamiento mínimo.
  • Usted podría necesitar tratamiento adicional, como procedimientos quirúrgicos, para librarse del cálculo.
  • A veces, las obstrucciones del conducto parotídeo causan complicaciones, como infección de su glándula parótida. Su proveedor de atención médica puede recetarle antibióticos para tratar esa infección.
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