Occupational Asthma

¿Qué es el asma ocupacional?

Es posible que usted contraiga asma ocupacional al respirar sustancias irritantes en el trabajo. Suele ser reversible. Los síntomas pueden desaparecer cuando usted evita las sustancias irritantes. Sin embargo, la exposición a largo plazo puede causar daño duradero. Las sustancias irritantes de los lugares de trabajo incluyen:

  • Polvos
  • Gases
  • Humos
  • Vapores

¿Cuáles son las causas del asma ocupacional?

Algunas sustancias irritantes que transporta el aire y que están presentes en lugares de trabajo son:

Irritante

Ejemplos

Tipo de trabajo/
ambientes de riesgo

Vapores y polvos químicos

Isocianatos, anhidrido trimetílico, anhidrido ftálico

Fabricantes de colchones de espuma y tapizados, materiales aislantes, materiales de embalaje, industria del plástico y pinturas de poliuretano

Sustancias animales

Polvos bacterianos, caspa, pelos, pulgas, polvos de proteína, insectos pequeños

Granjeros, personas que manipulan animales, trabajadores de residencias caninas, jinetes y veterinarios

Polvos orgánicos

Cereales, café, harina, granos, té

Molineros, panaderos y otras personas que trabajan procesando alimentos

Polvo de cáñamo, lino y algodón

Polvos del algodón y de la industria textil

Trabajadores textiles y algodoneros

Metales

Gases de soldadura, platino, sulfato de níquel, cromo

Fabricantes de metales y refinerías

¿Cuáles son los síntomas del asma ocupacional?

Los síntomas del asma ocupacional son los mismos que los del asma. Por ejemplo:

  • Silbidos al respirar
  • Falta de aire (dificultad para respirar)
  • Goteo nasal
  • Congestión nasal
  • Irritación del ojo
  • Opresión en el pecho

Estos síntomas pueden empeorar cuando usted está en el trabajo y mejorar cuando usted no está allí. Es posible que los síntomas no aparezcan hasta varias horas después de la exposición.

Durante las etapas más avanzadas del asma ocupacional, los síntomas pueden convertirse en un problema durante la exposición a desencadenantes más comunes, como el humo, el polvo y los cambios de temperatura.

¿Cómo se diagnostica el asma ocupacional?

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar el asma ocupacional revisando su historia clínica y haciendo un examen físico. Es posible que usted también se haga estudios de la función pulmonar, análisis de laboratorio de sangre y esputo, y una radiografía para descartar otros problemas pulmonares.

¿Cómo se trata el asma ocupacional?

El tratamiento del asma ocupacional incluye evitar la sustancia que desencadena los síntomas. Además, evite inhalar gases, por ejemplo de cloro, dióxido de nitrógeno y dióxido de azufre. Estos elementos pueden agravar los síntomas del asma. Otro tratamiento puede incluir medicamentos para controlar el asma. El tratamiento avanzado también puede incluir:

  • Medicamentos
  • Fisioterapia
  • Dispositivos de asistencia respiratoria

¿Se puede prevenir el asma ocupacional?

La mejor manera de prevenir el asma ocupacional es evitar los desencadenantes. Si los síntomas se presentan en el trabajo, es posible que usted necesite cambiar de trabajo. Ciertas medidas pueden ayudar a reducir el riesgo de asma ocupacional:

  • Modificar el proceso de trabajo para manejar mejor la exposición a la sustancia irritante.
  • Uso de técnicas de higiene industrial adecuadas para el tipo de sustancia irritante a la que usted está expuesto y que mantendrá los niveles de exposición al mínimo.
  • Hacerse chequeos regulares para detectar posible daño pulmonar u otros problemas relacionados con la exposición a la sustancia irritante.
  • Conocer su historia clínica familiar de asma. Ciertos oficios pueden ponerlo en un riesgo más alto de asma ocupacional.

No se sabe completamente cómo influye fumar cigarrillos en el asma ocupacional. Sin embargo, los fumadores tienen más probabilidades que los no fumadores de tener problemas pulmonares en general. 

Puntos clave sobre el asma ocupacional

  • Usted puede contraer asma ocupacional si su lugar de trabajo tiene sustancias irritantes que desencadenan el asma. 
  • Suele ser reversible.
  • Los síntomas son los mismos que los del asma común.
  • El tratamiento del asma ocupacional suele incluir mantenerse alejado de la sustancia que desencadena los síntomas.
  • Evitar los desencadenantes es la mejor manera de prevenir el asma ocupacional.
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