Nasal Polyps

¿Qué son los pólipos nasales?

Los pólipos nasales son crecimientos anormales, blandos, hinchados y tipo saco de tejido inflamado. Estos crecimientos revisten el interior de su nariz o de sus senos paranasales.

Los senos paranasales son un grupo de espacios llenos de aire dentro de los huesos de su cara. Se conectan con la cavidad nasal, que es el espacio grande lleno de aire que está detrás de su nariz. Normalmente estos espacios están relativamente abiertos, pero los pólipos nasales pueden crecer y obstruirlos. Esto puede causar dificultad para respirar.

Los pólipos nasales son un subgrupo de rinosinusitis crónica. Esta es una afección por la cual la cavidad nasal y los senos paranasales se inflaman por más de cuatro semanas. Sin embargo, no todas las personas que presentan esta afección tendrán pólipos nasales.

A veces aparecen otros tipos de crecimientos en la cavidad nasal. Algunos de estos tipos pueden ser cancerosos. Sin embargo, por definición, los verdaderos pólipos nasales no son cancerosos.

Estos crecimientos son relativamente comunes. Cualquier persona puede tenerlos, pero su frecuencia aumenta con la edad. Son levemente más comunes en los hombres que en las mujeres.

¿Cuáles son las causas de los pólipos nasales?

Los investigadores todavía están descubriendo cuáles son las causas de los pólipos nasales. La inflamación subyacente de su tejido influye de alguna manera. Los pólipos nasales son más comunes en las personas que tienen las siguientes afecciones:

  • Asma
  • Sensibilidad a la aspirina
  • Infecciones por sinusitis crónica
  • Fibrosis quística
  • Rinitis alérgica (fiebre del heno)

Ciertos genes también pueden colaborar con el desarrollo de pólipos nasales. Esto es especialmente así en el caso de los genes que participan en el sistema inmunitario y en la respuesta inflamatoria. Es posible que usted sea más propenso a la formación de pólipos nasales si otros familiares los han tenido.

¿Cuáles son los síntomas de pólipos nasales?

Si usted tiene pólipos nasales, es posible que se sienta como si estuviera resfriado durante meses o más tiempo. Algunos de sus síntomas pueden deberse a los pólipos nasales. Otros pueden ser consecuencia de una rinosinusitis crónica que causó sus pólipos.

Los síntomas más comunes de los pólipos nasales incluyen:

  • Congestión nasal
  • Goteo nasal
  • Llenura facial en los senos paranasales (pero usualmente sin dolor)
  • Goteo posnasal
  • Disminución de la capacidad de oler
  • Sensación de bloqueo de su nariz y necesidad de respirar por su boca

A menos que usted también tenga una infección, no debería tener síntomas como fiebre ni secreción nasal amarillenta o verdosa. Las complicaciones debidas a pólipos nasales pueden causar síntomas adicionales.

Los síntomas de los pólipos nasales pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Consulte siempre a su médico para obtener más información.

¿Cómo se diagnostican los pólipos nasales?

El diagnóstico comienza con una historia clínica y un examen físico minuciosos. Su médico examinará su nariz. Es posible que pueda ver sus pólipos con un simple instrumento para iluminar.

Sin embargo, podría necesitar más información sobre sus senos paranasales y su cavidad nasal. Podría tratar de diagnosticar el desencadenante específico de sus pólipos, como alergias específicas. Usted podría necesitar exámenes como los siguientes:

  • Endoscopia nasal. Su proveedor de atención médica inserta un tubo largo y flexible con una luz en el extremo dentro de su nariz para obtener una vista detallada del interior de su nariz y de sus senos paranasales.
  • Una tomografía computarizada (TC) si el diagnóstico no es claro. Se hacen pasar rayos X a través de su nariz y así se crean imágenes que analizará una computadora.
  • Estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM) si es necesario obtener más imágenes. Una máquina de IRM usa un campo magnético para crear una imagen de estructuras del interior de su cuerpo.
  • Análisis de alergias para diagnosticar alergias.
  • Exámenes para diagnosticar la zona y la circulación de aire por la cavidad nasal.
  • Biopsia de pólipo (usualmente solo se necesita para descartar un crecimiento canceroso). Su proveedor de atención médica extrae su pólipo, o toma una muestra, y hace análisis para determinar si es canceroso.

Un proveedor de atención médica que sea médico clínico podría ser el primero en hacerle el diagnóstico. Muchas personas que tienen pólipos nasales con el tiempo necesitarán consultar a un médico especialista en nariz, garganta y oído.

¿Cómo se tratan los pólipos nasales?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de su afección
  • Su capacidad/la capacidad de su bebé de manejar tratamientos, procedimientos o medicamentos específicos
  • Duración esperada de la afección
  • Su opinión o preferencias

El tratamiento apunta a reducir la inflamación, así como también el tamaño de sus pólipos. Generalmente los médicos inician el tratamiento con medicamentos esteroides que se inhalan a través de la nariz. Estos medicamentos pueden disminuir la inflamación en la raíz del problema. Las personas que no responden a esto podrían necesitar medicamentos esteroides que se toman por boca (orales).

Otros tratamientos para los pólipos nasales incluyen:

  • Antileucotrienos: para ayudar a bajar la inflamación
  • Antibióticos: para ayudar a reducir el tamaño del pólipo
  • Enjuague diario de los senos paranasales con una solución de agua salada
  • Antihistamínicos: para reducir las reacciones alérgicas
  • Inmunoterapia con alérgenos y, si es posible, estrategias para evitar los alérgenos
  • Terapia de desensibilización con aspirina (si es adecuada)

Es posible que usted continúe teniendo síntomas a pesar de estos otros tratamientos. Si es así, usted podría beneficiarse de una cirugía. La cirugía sí suele eliminar la mayoría de los síntomas, pero los pólipos pueden volver a crecer en un tiempo que va de algunos meses a algunos años. Es importante tratar la causa subyacente de sus pólipos nasales para ayudar a prevenir su reaparición. Después de su cirugía, es posible que usted necesite tomar esteroides nasales inhalados para ayudar a evitar que vuelvan a crecer los pólipos.

¿Cuáles son las complicaciones de los pólipos nasales?

A veces los pólipos nasales causan complicaciones. Las infecciones sinusales son complicaciones comunes. Estas infecciones pueden regresar con frecuencia y convertirse en crónicas. Si usted contrae una infección bacteriana, es posible que necesite tratamiento con antibióticos.

Aunque es menos común, los pólipos nasales causan complicaciones debido a infecciones más peligrosas, como:

  • Meningitis (infección del tejido que está alrededor del cerebro y la médula espinal)
  • Celulitis orbitaria (infección alrededor del tejido que rodea el ojo)
  • Osteítis (infección de los huesos de los senos paranasales)

Su proveedor de atención médica vigilará sus síntomas con cuidado para asegurarse de que usted no tenga estas complicaciones. Si usted presenta una de estas complicaciones, podría necesitar antibióticos. En casos muy poco frecuentes, usted también podría necesitar cirugía.

Los pólipos nasales muy grandes también pueden a veces bloquear sus vías respiratorias de la nariz durante el sueño. Esto se conoce como apnea obstructiva del sueño. Esto podría provocar que usted se sienta muy cansado y somnoliento al día siguiente. Es importante avisarle a su proveedor de atención médica si este es uno de sus síntomas.

¿Qué puedo hacer para prevenir los pólipos nasales?

Nadie sabe cómo prevenir la formación inicial de los pólipos nasales. El tratamiento que apunta a la causa puede ayudar a frenar sus pólipos. También es posible que evite que regresen si usted se ha hecho una cirugía. Seguir todas las instrucciones de tratamiento de su proveedor de atención médica puede ayudar.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Visite a su proveedor de atención médica si sus síntomas no mejoran después de varios días de tratamiento. Además, llame enseguida si tiene algún síntoma de posibles complicaciones como, por ejemplo:

  • Visión anormal
  • Hinchazón alrededor de sus ojos
  • Confusión o pérdida del estado de alerta

Puntos clave

  • Los pólipos nasales son crecimientos blandos, hinchados y tipo saco de tejido inflamado. Estos crecimientos revisten el interior de su nariz o de sus senos paranasales.
  • Los pólipos nasales son un tipo de rinosinusitis crónica: inflamación de la cavidad nasal y de los senos paranasales.
  • Los verdaderos pólipos nasales no son cancerosos.
  • Ciertas afecciones son más comunes en las personas que tienen pólipos nasales, como asma y sensibilidad a la aspirina.
  • Tomar medicamentos y mantenerse alejado de los alérgenos puede ayudar a aliviar sus síntomas. También puede ser necesaria una cirugía para extraer sus pólipos.
  • A veces los pólipos nasales causan complicaciones infrecuentes y serias, como meningitis o celulitis orbitaria.
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