Lichen Sclerosus

¿Qué es el liquen escleroso?

El liquen escleroso es una afección a largo plazo. Provoca que la piel se torne delgada, blanca y arrugada. El liquen escleroso es más común en las mujeres que han pasado la menopausia. También puede presentarse en hombres y niños, y en mujeres que todavía no pasaron la menopausia.

La piel tiene varias capas. La capa más superficial es la epidermis. Debajo está la dermis. Esta capa contiene vasos sanguíneos, terminaciones nerviosas, raíces de cabellos y glándulas sudoríparas. Cuando una persona tiene liquen escleroso, es posible que se afine la epidermis. Células inflamatorias invaden la dermis. Esta capa se puede hinchar y se pueden romper vasos sanguíneos. Las fibras elásticas de la piel (elastina y colágeno) se pueden romper. Todo esto puede provocar síntomas como dolor, comezón y ampollas.

Suele afectar las zonas genital y anal. El liquen escleroso vulvar es una forma común de la enfermedad que afecta la zona genital externa de una mujer. Con menos frecuencia, puede comprometer otras partes del cuerpo. Estas pueden incluir el cuello, los hombros, los senos, los muslos o la boca.

¿Cuáles son las causas del liquen escleroso?

Los investigadores todavía están trabajando para entender a qué se debe el liquen escleroso. Se pasa de padres a hijos (hereditario), así que los investigadores creen que es posible que influyan ciertos genes. Aparentemente no es contagioso, así que usted no puede contraerlo de otra persona. Algunos de los factores que pueden llevar a esta afección son:

  • Problemas con su sistema inmunitario
  • Desequilibrios hormonales, especialmente de estrógeno
  • Daño anterior de la piel

¿Quiénes corren el riesgo de tener liquen escleroso?

Es posible que usted tenga un riesgo mayor de liquen escleroso si tiene una enfermedad autoinmunitaria como, por ejemplo:

  • Enfermedad tiroidea autoinmunitaria
  • Anemia autoinmunitaria
  • Vitiligo
  • Diabetes tipo I
  • Alopecia areata

Otros factores que pueden aumentar su riesgo incluyen:

  • Antecedentes de abuso sexual
  • Antecedentes de la afección en su familia

La circuncisión reduce en gran medida el riesgo de liquen escleroso en los hombres.

¿Cuáles son los síntomas del liquen escleroso?

El liquen escleroso causa cambios en la piel. Muy al comienzo, usted podría no tener ningún síntoma en absoluto. Un poco después, podrían aparecer manchas blancas pequeñas en su piel. Más tarde, estas manchas podrían crecer y formar parches más grandes, delgados y arrugados presentes desde los labios de la vagina hasta el ano.

Los síntomas comunes podrían incluir:

  • Comezón en la vulva (muy común)
  • Comezón, sangrado o dolor anal
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Moretones y roturas en la piel
  • Ampollas
  • Sangrado fácil a causa de rozamiento leve de la piel
  • Dolor o sangrado al defecar
  • Dificultad para orinar o dolor al orinar
  • Erecciones dolorosas (hombres)

El liquen escleroso no afecta los órganos reproductores internos, como la vagina o el útero.

¿Cómo se diagnostica el liquen escleroso?

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historia clínica (antecedentes de salud) y sus síntomas. También le harán un examen físico. Este incluirá un examen físico cuidadoso de las zonas afectadas.

Esto suele ser suficiente para llegar a un diagnóstico. En algunos casos, es posible que le hagan una biopsia de piel. Para realizar una biopsia, se extraen trozos pequeños de piel y se estudian en un laboratorio.

En algunos casos, es posible que usted necesite otros exámenes para asegurarse de que no tiene otras afecciones. Estas pueden incluir liquen plano, niveles bajos de estrógenos o vitiligo. Su proveedor de atención médica también puede desear hacer exámenes para comprobar la existencia de ciertas enfermedades, como problemas tiroideos autoinmunitarios. Es posible que la zona de la piel se revise para asegurarse de que no esté infectada.

¿Cómo se trata el liquen escleroso?

Usted puede recibir tratamiento de un médico de atención primaria, un médico especialista en la piel o un médico especialista en los órganos reproductores.

Es frecuente que las manchas fuera de las zonas genital y anal desaparezcan con el tiempo. Su proveedor de atención médica puede decidir observar estas zonas antes de iniciar el tratamiento. Los síntomas en las regiones genital y anal no suelen mejorar sin tratamiento.

El tratamiento se hace para aliviar los síntomas y evitar que el liquen escleroso empeore. El tratamiento suele comenzar con una pomada de medicamento esteroide. Esto ayuda a reducir el dolor, la comezón y la inflamación. Cuando se usa con regularidad, esto ayuda a manejar los síntomas en la mayoría de las personas. Otros tratamientos posibles incluyen:

  • Inyecciones de esteroides (especialmente si la pomada de esteroides no funciona bien)
  • Antidepresivos tricíclicos en dosis bajas (pueden aliviar el dolor en la vulva)
  • Otros medicamentos como la acitretina (excepto en las mujeres en edad de procrear debido al riesgo de defectos graves de nacimiento) o tacrolimus (si fallaron otros tratamientos)
  • Tratamiento con luz ultravioleta (si fallaron otros tratamientos)

En los hombres, la extracción del prepucio (circuncisión) suele ser un tratamiento exitoso. En las mujeres, la cirugía no suele ser un tratamiento elegido porque el liquen escleroso regresa con frecuencia.

Estos tratamientos suelen reducir la mayoría de los síntomas y evitar que la afección empeore. Usted probablemente necesitará usar medicamento regularmente y a largo plazo. Si no se trata, la afección tiende a empeorar con el paso del tiempo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del liquen escleroso?

El liquen escleroso en la vulva puede aumentar levemente el riesgo de cáncer de piel de células escamosas en las mujeres. Los hombres que tienen liquen escleroso en el pene también pueden tener un riesgo más alto. (El liquen escleroso en otras zonas de su cuerpo no parece aumentar su riesgo de cáncer). Es posible que su proveedor de atención médica necesite revisar su piel con regularidad. Usted puede necesitar una biopsia de cualquier zona anormal para verificar que no tenga cáncer de piel. También es recomendable que usted se revise regularmente para detectar bultos o llagas que no se curan.

El liquen escleroso avanzado que no se trata puede cambiar definitivamente el aspecto de sus genitales. Se puede achicar la abertura de la vagina. Los labios externos e internos de la vulva se pueden pegar. Es posible que necesite una cirugía para corregir estos cambios. En los hombres, el prepucio se puede cicatrizar y encoger. Esto lleva a dificultades para echar para atrás el prepucio. Tanto en hombres como en mujeres, la afección puede causar dolor durante las relaciones sexuales.

Los tratamientos para el liquen escleroso también pueden causar complicaciones. Por ejemplo, usar pomada de medicamento esteroide por un tiempo largo puede causar infecciones genitales por hongos.

Cómo lidiar con el liquen escleroso

Mantener una buena higiene puede ayudar a reducir algunos de los síntomas del liquen escleroso. Su proveedor de atención médica puede recomendarle que usted:

  • No se rasque la zona
  • No use pantimedias (use en cambio las que llegan hasta el muslo)
  • Use ropa interior de algodón en vez de sintética
  • Use pantalones sueltos y faldas en vez de pantalones ajustados
  • No use jabones, detergentes ni baños de espuma con perfume
  • No aplique jabón directamente sobre sus genitales
  • Use las puntas de sus dedos y no paños para lavar la vulva
  • Seque la vulva dando toques suaves después de lavarla y no la estregue
  • No use rocíos ni duchas femeninos

Usted puede buscar ayuda en la Association for Lichen Sclerosus and Vulval Health (www.lichensclerosus.org).

Puntos clave sobre el liquen escleroso

  • El liquen escleroso es una afección de la piel de larga duración (crónica) que afecta principalmente las zonas genital y anal. Provoca que su piel afectada se torne delgada, blanca y arrugada. Es más común en las mujeres que han pasado la menopausia. El liquen escleroso de la vulva es una forma común de la enfermedad.
  • Esta afección deriva de una inflamación y otros cambios cutáneos de la zona afectada.
  • Los síntomas comunes incluyen comezón, irritación y dolor al mantener relaciones sexuales.
  • Su proveedor de atención médica puede confirmar la afección por medio de los antecedentes de salud (historia clínica), un examen físico y una biopsia de piel.
  • La mayoría de las personas necesitará tratamiento a largo plazo para manejar sus síntomas.
  • El liquen escleroso aumenta su riesgo de cáncer de piel de células escamosas. Usted y su proveedor de atención médica deben revisar para detectar signos de esta enfermedad.
  • Una buena higiene también puede ayudar a reducir algunos de los síntomas del liquen escleroso.
Want More Information?

Cedars-Sinai has a range of comprehensive treatment options.

Looking for a Physician?

Choose a doctor and schedule an appointment.

Need Help?

(1-800-233-2771)

Available 24 Hours A Day