Keratoconus

¿Qué es el queratocono?

El queratocono (o córnea cónica) es un trastorno ocular por el que su córnea se afina lentamente con el paso del tiempo. La córnea también se abulta hacia afuera con el tiempo y forma un cono.

La córnea es la capa más externa de su ojo. Es una capa transparente y fuerte que cubre el frente de su ojo. Ayuda a proteger el resto de su ojo de microbios y partículas. También ayuda a controlar la entrada de la luz en su ojo. Cuando usted tiene queratocono, su córnea se afina en la parte inferior y central. El queratocono también puede causar inflamación y cicatrización de su córnea. Estos cambios de la córnea pueden causar problemas de la visión, como miopía y astigmatismo.

Existen distintos tipos de queratocono. Esos tipos se basan en la forma y la ubicación de la parte afinada de la córnea. Estos tipos incluyen queratocono en pezón, oval, global y en forma de letra D.

El queratocono no es una afección común. Se presenta con más frecuencia en adultos jóvenes entre los trece y los treinta años. Afecta a hombres y mujeres en la misma medida.

¿Cuáles son las causas del queratocono?

No se conoce la causa del queratocono. Algunas causas del queratocono pueden estar parcialmente relacionadas con razones genéticas.

Algunas afecciones se relacionan con el queratocono y pueden contribuir a que aparezca este trastorno, por ejemplo:

  • Lesión ocular (especialmente debido a restregarse los ojos en exceso o al uso de lentes de contacto)
  • Retinitis pigmentosa
  • Retinopatía de la prematuridad
  • Queratoconjuntivitis vernal
  • Amaurosis congénita de Leber
  • Síndrome de Ehler-Danlos
  • Síndrome de Down
  • Osteogénesis imperfecta

¿Quiénes corren el riesgo de queratocono?

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de esta afección. Los antecedentes de uso de lentes de contacto mal ajustados pueden aumentar su riesgo. El restregamiento crónico de los ojos debido a irritación (por ejemplo, causada por alergias) puede aumentar su riesgo. Y tener una afección relacionada con el queratocono también puede aumentar su riesgo.

¿Cuáles son los síntomas del queratocono?

El queratocono causa miopía (corto de vista). Esto significa que usted tiene problemas para ver objetos que están lejos. También causa astigmatismo. Es un problema por el que su ojo forma una imagen enfocada en su retina. En conjunto, llevan a visión borrosa.

El queratocono suele causar síntomas en los dos ojos. Un ojo puede presentar síntomas antes que el otro. Un ojo puede afectarse más que el otro.

Generalmente los síntomas comienzan durante la pubertad y empeoran hasta la cuarta década de vida. Es posible que usted no sepa que tiene queratocono a menos que su médico especialista en ojos (oftalmólogo) le haga exámenes especiales. Más adelante, su visión puede experimentar un empeoramiento grave. Su médico oftalmólogo puede hacerle una evaluación para saber si tiene queratocono si su visión está empeorando más de lo esperado.

¿Cómo se diagnostica el queratocono?

Su médico oftalmólogo le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y le hará un examen ocular. Le hará pruebas para determinar la agudeza de su visión. Es posible que tengan que dilatar sus ojos para realizar parte del examen. Su médico oftalmólogo puede usar un dispositivo para medir la curvatura de su córnea.

Es posible que no se detecten las primeras etapas del queratocono a menos que su médico oftalmólogo esté buscando signos de la afección. Un estudio de imágenes llamado topografía corneal puede ayudar a su oftalmólogo a llegar al diagnóstico. Esta prueba muestra los cambios de la forma de la córnea.

¿Cómo se trata el queratocono?

Su tratamiento puede variar según la gravedad de su queratocono. Sus opciones de tratamiento también pueden variar según su tipo específico de queratocono.

Al principio, es posible que solo necesite usar gafas para corregir el efecto visual provocado por su queratocono. Lentes de contacto especiales son otra opción si usted no puede corregir su queratocono con gafas. (Usualmente son los del tipo permeable a gas). Estos lentes de contacto requieren un ajuste cuidadoso a su córnea.

La mayoría de las personas que tienen queratocono no necesitarán ningún otro tratamiento. Sin embargo, si su córnea se cicatriza mucho o no puede tolerar un lente de contacto, es posible que necesite otro tipo de tratamiento. El tratamiento tradicional en esta situación es un trasplante de córnea. Esta cirugía quita parte de o todo el espesor original de la córnea y lo reemplaza por la córnea de un donante fallecido.

Más recientemente, los médicos oftalmólogos han desarrollado otras opciones de cirugía para tratar el queratocono. Por ejemplo:

  • Segmentos de anillo intercorneal (anillos artificiales colocados dentro de su córnea para mejorar la visión)
  • Lentes artificiales colocados dentro de su ojo (para mejorar la visión)

A veces, los médicos oftalmólogos usarán estos tratamientos combinados para lograr mejores resultados. Cada uno de estos procedimientos tiene sus propios riesgos y beneficios. Pregunte a su médico oftalmólogo acerca de qué tratamiento o tratamientos son razonables para usted.

¿Cuáles son las complicaciones del queratocono?

En casos infrecuentes, el queratocono causa una complicación llamada queratocono agudo. Se presenta cuando parte de su córnea se rompe, lo que causa que el líquido que está debajo de su ojo circule hacia su córnea de modo anormal. Esto puede provocar dolor e hinchazón importantes. También puede causar una pérdida repentina de la visión.

Usted puede necesitar lentes de contacto especiales o usar gotas especiales para los ojos si tiene queratocono agudo. Usualmente, esta afección se resuelve en varias semanas.

¿Qué puedo hacer para prevenir el queratocono?

La mayoría de los casos de queratocono no se pueden prevenir. Usted puede disminuir su probabilidad de tener queratocono:

  • Protegiendo sus ojos de la radiación ultravioleta usando anteojos de sol
  • Asegurándose de que sus lentes de contacto le ajusten bien
  • Recibiendo tratamiento para cualquier tipo de molestia ocular (por ejemplo, debida a alergias)
  • Evitando restregar sus ojos

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica oftalmológica?

Llame enseguida a su médico oftalmólogo si usted tiene una pérdida repentina de la visión o dolor repentino en su ojo.

Puntos clave

El queratocono es un trastorno por el cual su córnea se afina gradualmente y toma una forma irregular con el paso del tiempo. Esto causa una pérdida de la agudeza visual.

  • El queratocono causa miopía y astigmatismo y puede hacer que su visión sea borrosa.
  • Nadie sabe exactamente qué causa el queratocono, pero ciertas afecciones pueden hacerlo más probable.
  • No restriegue sus ojos porque esto puede causar o empeorar el queratocono.
  • En sus etapas tempranas, los anteojos o los lentes de contacto pueden ser el único tratamiento que usted necesite.
  • Algunas personas que tienen queratocono necesitarán otros procedimientos, como una cirugía de trasplante de córnea.
  • El queratocono avanzado a veces causa queratocono agudo, lo que puede traer una pérdida repentina de la visión.
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