Iliotibial Band Syndrome

¿Qué es el síndrome de la banda iliotibial?

El síndrome de la banda iliotibial (usualmente conocido como “síndrome de la banda IT” o “rodilla de corredor”) es una afección que causa dolor en la parte exterior de la rodilla. Es usual que ocurra solamente en los atletas, especialmente en los corredores de distancia o en las personas que comienzan a hacer ejercicio.

Los huesos de la articulación de su rodilla son el fémur, la espinilla (tibia) y la rótula. Su banda iliotibial es una banda de tejido gruesa y fuerte que baja por la parte exterior de su muslo. Se extiende desde los huesos de su cadera hasta la parte superior de su tibia.

Cuando usted flexiona y extiende su pierna, esta banda se mueve sobre el borde inferior externo de su fémur. Al flexionar y extender de forma repetida la rodilla, este movimiento de la banda iliotibial puede irritar los tejidos de alrededor, lo que causa dolor.

Aunque cualquier persona puede presentar este problema, el síndrome de la banda iliotibial es relativamente común en los corredores de distancia.

¿Cuáles son las causas del síndrome de la banda iliotibial?

Los investigadores todavía están debatiendo la causa exacta del síndrome de la banda iliotibial. Es posible que el dolor derive directamente de la fricción que se produce a medida que la banda iliotibial se mueve sobre el borde exterior inferior del fémur. Esto puede causar inflamación del hueso, los tendones y los sacos pequeños llenos de líquido de la zona. La banda iliotibial también puede comprimir de manera anormal el tejido que está abajo, lo que causa dolor.

Cualquiera sea la causa específica, es claro que el hecho de flexionar y extender repetidamente la rodilla es de algún modo responsable del síndrome de la banda iliotibial.

¿Quiénes corren el riesgo de tener el síndrome de la banda iliotibial?

El síndrome de la banda iliotibial se presenta más comúnmente en los corredores de distancia, pero también puede presentarse por la práctica de otros deportes como ciclismo, esquí, remo o fútbol.

Si usted es corredor, podría tener más probabilidades de presentar el síndrome de la banda iliotibial si:

  • Corre sobre superficies desparejas o colina abajo.
  • Corre con zapatillas gastadas.
  • Corre muchas millas por día.
  • Sus piernas se tuercen un poco hacia adentro a partir de su rodilla o su tobillo (patizambo).

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de la banda iliotibial?

El síndrome de la banda iliotibial causa dolor en la parte externa de la rodilla. Podría afectar a una o a sus dos rodillas. El dolor es una sensación de ardor que, a veces, sube por el muslo hasta la cadera. Usted podría notar este dolor solamente cuando hace ejercicio, especialmente cuando corre. El dolor tiende a empeorar inmediatamente después de que su pie aterriza, y podría comenzar recién cerca del final de su sesión de entrenamiento. A medida que la afección empeore, su dolor podría iniciarse antes y continuar aun después de dejar de hacer ejercicio. Las actividades que podrían empeorar su dolor incluyen subir y bajar escaleras.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de la banda iliotibial?

Su médico comenzará con una historia clínica haciéndole preguntas sobre sus otros problemas de salud, así como también sobre sus síntomas actuales. Le harán un examen médico que incluirá una revisión meticulosa de su rodilla. Este incluirá pruebas de su rango de movimiento, fuerza y zonas de sensibilidad en su rodilla. Su médico necesitará distinguir entre el síndrome de la banda iliotibial y otra causa posible de su dolor de rodilla, como la osteoartritis o un desgarro de menisco.

Usualmente su médico no necesitará ningún examen adicional para diagnosticar el síndrome de la banda iliotibial. Si el diagnóstico no es claro, usted podría necesitar estudios de imágenes adicionales, como una radiografía o una resonancia magnética (RM) para descartar otras posibles causas.

¿Cómo se trata el síndrome de la banda iliotibial?

Su médico podría sugerir varias estrategias de tratamiento diferente para ayudar a aliviar sus síntomas. Estas medidas podrían incluir:

  • Evitar actividades que empeoran su dolor de rodilla por un tiempo (como correr) y retomarlas solo gradualmente.
  • Aplicar hielo sobre su rodilla cuando duela.
  • Tomar calmantes de venta libre.
  • Recibir inyecciones de corticosteroides para bajar la inflamación.
  • Hacer modificaciones a su actividad, como bajar el asiento de su bicicleta o mejorar su técnica para correr.
  • Hacer ejercicios especiales para estirar y fortalecer los músculos de alrededor de su cadera y su rodilla.

Quizás también le resulte útil que un fisioterapeuta colabore con usted.

Estas modificaciones ayudan a la mayoría de las personas que tienen el síndrome de la banda iliotibial. Su médico podría recomendar una cirugía si usted todavía tiene síntomas importantes después de seis meses de pruebas con estos otros tratamientos. Existen varias opciones distintas de cirugía, las que incluyen una en la que se extrae parte de la banda iliotibial que se mueve sobre el fémur. Usted puede analizar todas sus opciones quirúrgicas con su médico.

¿Se puede prevenir el síndrome de la banda iliotibial?

En algunos casos, el síndrome de la banda iliotibial es prevenible. Para ayudar a prevenir un brote del síndrome de la banda iliotibial, usted puede tomar las siguientes precauciones:

  • Corra sobre superficies parejas.
  • Reemplace su calzado para correr regularmente.
  • Aliviane su entrenamiento.
  • Si corre en una pista, asegúrese de hacerlo en los dos sentidos.
  • Haga que un experto revise su postura para correr y practicar otras actividades deportivas.
  • Estire regularmente la parte externa de su muslo y los isquiotibiales

Si usted recién comienza a hacer ejercicio, comience con lentitud y aumente gradualmente su actividad.

Pregunte a su médico o entrenador si tiene más recomendaciones para darle.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si sus síntomas no comienzan a mejorar después de varias semanas de tratamiento, programe visitar pronto a su médico. Es posible que usted tenga otro tipo de problema en su rodilla.

Puntos clave sobre el síndrome de la banda iliotibial

El síndrome de la banda iliotibial es una afección que causa dolor en la parte exterior de su rodilla. Es usual que ocurra solamente en los atletas, especialmente en los corredores de distancia, pero cualquier persona puede tenerlo. Es consecuencia del movimiento de la banda iliotibial, la que baja por la parte exterior del muslo.

  • Si usa equipo deportivo inadecuado y la postura para correr es mala, pueden aumentar sus probabilidades de tener síndrome de la banda iliotibial.
  • Probablemente su médico podrá hacerle un diagnóstico con una simple historia clínica (antecedentes de salud) y un examen físico.
  • La mayoría de las personas responde a un tratamiento conservador, como calmantes, hielo, ejercicios de estiramiento y fortalecimiento, y evitar por un tiempo la actividad agravante.
  • En casos infrecuentes, algunas personas necesitan cirugía para tratar su síndrome de la banda iliotibial.
  • Tomar precauciones simples puede ayudar a prevenir muchos casos del síndrome de la banda iliotibial.
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