Heart Transplant Rejection

¿Qué es el rechazo de un trasplante de corazón?

El trabajo de su sistema inmunitario es distinguir y destruir sustancias extrañas dentro del cuerpo. Destruye bacterias y virus para ayudarle a mantenerse saludable. Normalmente esto es bueno; sin embargo, a veces la respuesta del sistema inmunitario puede llevar a problemas.

Durante un trasplante de corazón, un cirujano le quita su corazón que estaba funcionando mal y lo reemplaza por un corazón sano de un donante. El sistema inmunitario interpreta el corazón nuevo como un objeto extraño y puede comenzar a atacarlo. Esto se conoce como rechazo de trasplante.

Cuando usted se hace un trasplante de corazón, tiene que tomar ciertos medicamentos por el resto de su vida. Estos ayudan a prevenir que su sistema inmunitario rechace el corazón nuevo. Pero el rechazo al trasplante es muy común. Es común incluso en personas que toman todos sus medicamentos como se los indicaron.

El tipo más común de rechazo a trasplante de corazón se llama rechazo celular agudo. Se presenta cuando sus células T (parte de su sistema inmunitario) atacan las células de su corazón nuevo. Se presenta con más frecuencia durante los primeros tres a seis meses después del trasplante.

El rechazo humoral es un tipo menos común. También se lo conoce como rechazo agudo mediado por anticuerpos. Puede aparecer durante el primer mes después del trasplante. O puede demorarse tanto como meses a años después del trasplante. Cuando se presenta un rechazo humoral, los anticuerpos dañan a los vasos sanguíneos de su cuerpo, incluso a sus arterias coronarias. Esto puede causar problemas con el flujo de la sangre al corazón.

El rechazo del trasplante de corazón también puede ser crónico. La vasculopatía de las arterias coronarias es una forma de rechazo crónico que afecta a las arterias coronarias. Estas suministran oxígeno y nutrientes al músculo cardíaco. Cuando se presenta vasculopatía de las arterias coronarias, aumenta el grosor del revestimiento interno de los vasos sanguíneos. Esto puede reducir la cantidad de sangre que llega al músculo del corazón. Su proveedor de atención médica puede recetarle ciertos medicamentos para prevenir y tratar este tipo de rechazo.

¿Cuáles son las causas del rechazo de corazón trasplantado?

El rechazo del corazón trasplantado puede presentarse aun cuando el sistema inmunitario de la persona funcione normalmente. No tomar los medicamentos antirechazo según las indicaciones puede causar un rechazo de trasplante. Sin embargo, muchas personas que toman sus medicamentos según se los recetaron de todos modos experimentan rechazo. Nadie sabe con certeza por qué ocurre esto.

¿Quiénes corren el riesgo de experimentar rechazo de un trasplante de corazón?

Ciertos factores aumentan las probabilidades de experimentar un rechazo del corazón trasplantado tanto agudo como crónico. Uno de los factores más importantes es la falta de compatibilidad genética entre el donante y el receptor del corazón. Los receptores más jóvenes también corren un riesgo más alto de experimentar los dos tipos de rechazo.

Otros factores que aumentan específicamente las probabilidades de un rechazo agudo de trasplante incluyen:

  • Tiempo pasado desde el trasplante: el riesgo de rechazo es más alto varias semanas después del trasplante y luego comienza a bajar
  • Receptor o donante femeninos de corazón
  • Receptor de corazón afroamericano

Algunos factores que aumentan específicamente las probabilidades de un rechazo crónico de trasplante incluyen:

  • Niveles altos de colesterol
  • Infección por citomegalovirus
  • Donante de corazón de mayor edad
  • Donante varón
  • Receptor más joven
  • Antecedentes de rechazo cardíaco agudo
  • Enfermedad de las arterias coronarias del donante o del receptor
Resistencia a la insulina

¿Cuáles son los síntomas de rechazo de trasplante de corazón?

Algunos de los síntomas de rechazo agudo de trasplante de corazón incluyen:

  • Sentirse cansado o débil
  • Fiebre o escalofríos
  • Falta de aire (dificultad para respirar)
  • Latidos irregulares o rápidos
  • Caída de la presión arterial
  • Hinchazón en sus pies, manos o tobillos
  • Suba de peso repentina
  • Dolores y malestar como de gripe
  • Menor cantidad de orina
  • Mareos o desmayos
  • Náuseas o pérdida del apetito

Es común que el rechazo se presente sin que aparezca ningún síntoma en absoluto. Gracias a las medidas muy estrictas de detección que se toman después del trasplante, muchos casos se diagnostican antes de que se presenten síntomas. Esta es una razón por la que es tan importante asistir a todas sus visitas de control.

El rechazo crónico de trasplante de corazón generalmente no provoca síntomas en absoluto. El primer síntoma podría ser un ataque al corazón.

¿Cómo se diagnostica el rechazo de un trasplante de corazón?

El diagnóstico comienza con una historia clínica reciente, un examen físico y análisis de sangre. Generalmente un proveedor de atención médica diagnosticará un rechazo agudo por medio de una biopsia de corazón. Es posible que le hagan muchas biopsias de rutina después de un trasplante de corazón. Esto ayuda a vigilar si se presenta rechazo. Estas biopsias generalmente muestran signos de rechazo al trasplante antes de que una persona presente síntomas. Detectar tempranamente el rechazo aumenta las oportunidades de tratarlo.

A veces los proveedores de atención médica detectan el rechazo agudo con un análisis de sangre. Este examen comprueba si existe la expresión de ciertos genes relacionados con el rechazo al trasplante. Su proveedor de atención médica podría usar otros exámenes estándar para evaluar cómo está funcionando su corazón. Algunos ejemplos son:

  • Electrocardiograma (ECG) para vigilar el ritmo cardíaco
  • Ecocardiograma para evaluar la función cardíaca

A veces es necesario hacer otros exámenes para diagnosticar el rechazo crónico. Estos exámenes ayudan a tener un panorama mejor de los vasos sanguíneos. Estos pueden incluir:

  • Angiografía coronaria
  • Ultrasonido intravascular
  • Prueba de esfuerzo cardíaco

¿Cómo se trata el rechazo de un trasplante de corazón?

El tratamiento depende de una serie de factores. Estos incluyen la gravedad del rechazo, los síntomas, los medicamentos que está tomando y el tipo de rechazo. Algunas opciones de tratamiento para el rechazo celular agudo de trasplante incluyen:

  • Aumento de la dosis o frecuencia de un medicamento antirechazo en uso
  • Cambio por otro medicamento antirechazo
  • Sumar otros fármacos para deprimir el sistema inmunitario, como la prednisona
  • En los casos más graves, puede ser necesario tratamiento con medicamentos administrados por medio de su vena

La plasmaféresis es el tratamiento principal para el rechazo mediado por anticuerpos. Esto se conoce como rechazo humoral agudo. La plasmaféresis filtra la sangre y extrae los anticuerpos dañinos.

Aumentar la dosis de medicamentos antirechazo es otra manera de tratar el rechazo crónico. Si el daño es más grave, y existen bloqueos importantes en las arterias coronarias, una persona podría necesitar una angioplastia o una cirugía a corazón abierto. Estos procedimientos ayudan a suministrar una circulación mayor hacia las arterias coronarias. En casos poco frecuentes, el rechazo crónico requiere un trasplante nuevo. Llevar un estilo de vida saludable puede disminuir el riesgo de desarrollo de rechazo crónico en forma de vasculopatía de las arterias coronarias.

Después de que usted reciba tratamiento para el rechazo, necesitará una vigilancia estrecha. Usted podría necesitar exámenes de control para comprobar su respuesta.

Los medicamentos usados para prevenir el rechazo realmente deprimen su sistema inmunitario. Y esto aumenta el riesgo de infección. Su riesgo de insuficiencia cardíaca también aumenta cuando existe rechazo. Debido a estas posibles complicaciones, su proveedor de atención médica puede:

  • Darle medicamentos antibióticos y antivirales. Son necesarios si usted está usando ciertos medicamentos antirechazo. No tratan el rechazo en sí mismo, pero pueden ayudar a prevenir infecciones.
  • Darle medicamentos para tratar la insuficiencia cardíaca, como bloqueadores beta. Pueden ser necesarios si el rechazo está afectando gravemente su corazón nuevo.

¿Cuáles son las complicaciones del rechazo de trasplante de corazón?

En casos infrecuentes, el rechazo de un corazón trasplantado puede causar complicaciones como, por ejemplo:

  • Insuficiencia del nuevo corazón donado
  • Ritmos cardíacos anormales (algunos pueden causar muerte súbita)
  • Ataque cardíaco

¿Qué puedo hacer para prevenir el rechazo de un trasplante de corazón?

Puede reducir sus probabilidades de experimentar un rechazo de su corazón trasplantado y de complicaciones derivadas de este problema. Las siguientes son algunas de las medidas que usted puede tomar:

  • Asegúrese de tomar todos sus medicamentos exactamente como le hayan indicado.
  • Tenga a mano una cantidad adecuada de sus medicamentos.
  • Revise su peso, presión arterial y temperatura según le haya indicado su proveedor de atención médica.
  • Asista a todas las citas programadas con su proveedor de atención médica.
  • Hágase sus análisis de laboratorio y otros exámenes a tiempo.
  • Comuníquese enseguida con su equipo de trasplante si tiene cualquier signo de rechazo de trasplante.
  • Haga el seguimiento de todos sus exámenes con su equipo de trasplante.
  • Lleve un estilo de vida saludable para su corazón que incluya ejercicio regular y una dieta saludable.
  • Evite los productos de tabaco y el consumo excesivo de alcohol.

Cómo vivir con un corazón trasplantado

Su proveedor de atención médica puede darle más instrucciones sobre cómo manejar su afección, por ejemplo:

  • Lleve un estilo de vida saludable. Siga una dieta saludable para su corazón y haga suficiente ejercicio. Evite los productos de tabaco, las drogas ilegales y el consumo excesivo de alcohol. Mantenga un peso saludable.
  • Tome otros medicamentos para su corazón. Podrían incluir medicamentos para reducir el colesterol, para bajar su presión arterial o para ayudar a manejar su nivel de azúcar en la sangre. Algunos de estos medicamentos también podrían ayudar a bajar las probabilidades de rechazo crónico.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Comuníquese enseguida con su equipo de trasplante si presenta cualquier signo de rechazo. Además llame si no se siente bien en general. No espere hasta su próxima cita programada.

Puntos clave

El rechazo de un trasplante de corazón es muy común después de recibir un nuevo corazón por medio de una cirugía. El rechazo puede ser agudo o crónico. El sistema inmunitario ataca el corazón donado, lo que produce los síntomas.

  • Siga cuidadosamente todas las instrucciones de su proveedor de atención médica. Esto ayudará a disminuir sus probabilidades de rechazo. También le facilitará a su proveedor de atención médica la detección temprana del rechazo, cuando será más fácil tratarlo.
  • Esté informado de cuáles síntomas podrían ser signos de rechazo del corazón trasplantado. Avise enseguida a su equipo de trasplante sobre cualquier síntoma que aparezca.
  • Usted necesitará una vigilancia estrecha para verificar si existen signos de rechazo.
  • Los riesgos de rechazo agudo disminuyen con el tiempo, pero siempre está presente el riesgo de rechazo. Usted necesitará siempre medicamentos antirechazo para ayudar a prevenir el rechazo del trasplante.
  • El tratamiento del rechazo a un trasplante suele incluir aumentar la dosis de los medicamentos que está tomando. Es posible que su proveedor de atención médica sume medicamentos nuevos. Un nuevo trasplante es necesario únicamente en casos aislados.
  • Llevar un estilo de vida saludable puede ayudarle a mantener su corazón sano.
Want More Information?

Cedars-Sinai has a range of comprehensive treatment options.

Looking for a Physician?

Choose a doctor and schedule an appointment.

Need Help?

(1-800-233-2771)

Available 24 Hours A Day