Glioblastoma Multiforme

¿Qué es el glioblastoma multiforme?

El glioblastoma multiforme (GBM) es el tumor cerebral más común en los adultos. Los GMB son un tipo de astrocitoma. Se desarrollan a partir de células llamadas astrocitos. Normalmente estas células forman la barrera de sangre del cerebro. Esta barrera determina cuáles sustancias pueden entrar en el cerebro y cuáles no. Los astrocitos también ayudan a mantener las células nerviosas y las nutren.

Los astrocitomas y otros tumores cerebrales reciben una clasificación por grados según su agresividad. Los tumores cerebrales de grado I son los menos agresivos y los de grado IV son los más agresivos. Los glioblastomas multiformes son astrocitomas de grado IV. Crecen rápidamente y suelen extenderse al tejido cerebral cercano.

El tratamiento de los GMB es agresivo. Normalmente incluye cirugía, radiación y quimioterapia.

Los glioblastomas multiformes tienden a aparecer entre los 45 y los 70 años de edad, pero pueden presentarse a otras edades.

¿Cuáles son las causas del glioblastoma multiforme?

Los investigadores todavía están trabajando para entender cuáles son las causas del glioblastoma multiforme. Los astrocitos suelen ser células muy controladas y organizadas. Algo sucede que les permite comenzar a multiplicarse y formar capas de células desorganizadas. Aunque no está claro qué causa esto, las investigaciones realizadas muestran que se producen una serie de cambios, o mutaciones, en genes dentro de las células tumorales. Algunas de estas mutaciones afectan la capacidad de las células de regularse.

La mayoría de los GBM comienzan como glioblastomas. A veces, un tumor de grado bajo se transforma en un GBM.

¿Cuáles son los síntomas de un glioblastoma multiforme?

Su cerebro controla sus pensamientos, emociones y acciones, e interpreta la información que recibe de sus sentidos. Diferentes zonas controlan diferentes funciones. Algunos de los síntomas del GBM están relacionados con la ubicación específica del tumor. Si crece en una zona que controla los movimientos de su brazo, su brazo puede debilitarse. Si crece en una zona que controla su habla, puede tener dificultades para articular las palabras.

A medida que el tumor crece, comienza a ocupar espacio. Esto aumenta la presión dentro del cráneo. Algunos de los síntomas del GMB se deben a este aumento de la presión intracraneal.

Muchos síntomas del GBM aparecen gradualmente y empeoran con el tiempo. Estos pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Cambios en la visión
  • Cambios en los sentidos
  • Problemas para hablar
  • Debilidad
  • Náuseas o vómitos
  • Falta de apetito
  • Convulsiones
  • Cansancio
  • Cambios de humor
  • Cambios de personalidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas con la memoria
  • Dificultades de aprendizaje
  • Cambios en su manera de hablar

¿Cómo se diagnostica el glioblastoma multiforme?

Su médico probablemente comenzará haciendo una historia clínica (antecedentes de salud), preguntando sobre sus síntomas recientes y sus afecciones anteriores. Después, su médico hará un examen, revisando su visión y audición, la sensibilidad al tacto, la fuerza y los reflejos. También es posible que su médico haga preguntas para evaluar su memoria y capacidad de aprender y que lo haga caminar para evaluar su marcha, coordinación y equilibrio.

Si su médico cree que usted podría tener un tumor cerebral, necesitará hacerse más exámenes. Estos estudios pueden ayudar a distinguir tumores de infecciones, abscesos, ataques cerebrales y otras causas potenciales de sus síntomas. Podrían incluir:

  • Diagnóstico por imágenes de resonancia magnética (IRM). Este estudio puede ayudar a encontrar tumores, zonas de hinchazón, sangre y zonas afectadas por ataque cerebral.
  • Tomografía computarizada (TC). Este estudio puede ayudar a encontrar zonas de sangrado reciente, anomalías en el cráneo y depósitos de calcio.
  • Espectroscopia por resonancia magnética (ERM). Esta prueba puede ayudar a evaluar los procesos químicos que se presentan en distintas partes del cerebro.
  • Biopsia por punción de aguja. Este examen usa una TC o un estudio de IRM para obtener una muestra de tejido para observar bajo el microscopio.
  • Análisis de sangre u otros.

Probablemente su médico lo remitirá a un especialista, como un neurólogo o un neurocirujano para que colabore en llegar al diagnóstico. Es posible que sea necesario que otros especialistas, como oncólogos o neurooncólogos, colaboren en la planificación de su tratamiento.

¿Cómo se trata el glioblastoma multiforme?

Suelen participar médicos de múltiples especialidades en el tratamiento del GBM. Otro tipo de personal médico, como trabajadores sociales, enfermeros y terapeutas ocupacionales o fisioterapeutas, colaboran para encontrar la mejor manera de tratar y manejar su glioblastoma multiforme.

Su tratamiento dependerá de su edad, su estado general de salud, sus preferencias de tratamiento y el tamaño y la ubicación de su tumor. Otro factor importante es si el tumor se extendió de su ubicación original a otras partes de su cuerpo. Algunas personas eligen recibir solamente cuidados paliativos. Esto implica tratamientos para mantenerse lo más cómodo posible y mantener la mayor calidad de vida posible sin recibir un tratamiento activo contra el cáncer.

Muchas personas, especialmente aquellas que son más jóvenes y no tienen discapacidades, eligen recibir un tratamiento activo contra el cáncer. Esto normalmente comienza con cirugía para quitar la mayor cantidad posible del tumor manteniendo lo más posible la función cerebral. Es posible que su cirujano use imágenes de resonancia magnética (IRM) durante la operación para tener una guía de qué zonas extraer. Luego un patólogo analiza el tumor para conformar si es un GBM o avisarles a sus médicos si es otra cosa.

Extraer aunque sea una parte del tumor puede ayudar a reducir la presión en el cerebro. Algunas personas se hacen una cirugía aunque haya una parte importante del tumor que no se pueda quitar.

Un estudio de IRM después de la cirugía puede ayudar a detectar tumor restante o hinchazón. En algunos casos, también se puede usar una espectroscopia por resonancia magnética (ERM). Esta técnica no reemplaza al examen de IRM, pero puede dar información adicional sobre la naturaleza química del tumor.

Aun usando las mejores técnicas quirúrgicas, quedan algunas células tumorales, lo que hace necesario más tratamiento. Durante la operación, su cirujano puede colocar barreras donde estaba el tumor. Esa barrera libera lentamente un medicamento de quimioterapia justo ahí donde su cerebro lo necesita. Tener estas barreras colocadas puede afectar su capacidad de participar en ensayos clínicos más adelante.

Según su edad y estado de salud, es posible que usted se haga otros tratamientos. Estos pueden incluir:

  • Radioterapia
  • Quimioterapia (normalmente el fármaco oral temozolomida)
  • Medicamentos para reducir la hinchazón del cerebro, como esteroides
  • Medicamentos para detener las convulsiones, en caso de necesidad
  • Participación en un ensayo clínico (puede ofrecerle más opciones de tratamiento)
  • Cuidados paliativos

Usted necesitará un seguimiento regular para verificar cómo está respondiendo al tratamiento y detectar signos de recurrencia del GBM. Esto incluirá estudios de IRM y exámenes regulares. Es posible que su médico le pida que se haga una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) si sospecha que existe recurrencia. Las gammagrafías PET pueden ayudar a distinguir entre recurrencias y cambios en el cerebro relacionados con el tratamiento.

Si su GBM regresa, usted tendrá la opción de recibir tratamiento adicional, el que puede incluir:

  • Repetición de radioterapia
  • Quimioterapia con temozolomida u otros medicamentos
  • Otra operación, que puede incluir la colocación de obleas
  • Terapia de campos eléctricos alternantes (el uso de campos eléctricos de baja intensidad para tratar el cáncer)
  • Cuidados paliativos
  • Participación en un ensayo clínico

Se están realizando una serie de ensayos clínicos para investigar algunas opciones de tratamiento prometedoras. Algunas personas deciden participar en ensayos clínicos porque pueden recibir los tratamientos más nuevos disponibles y pueden ayudar a otras personas que tengan el mismo problema en el futuro. Las áreas de investigación actuales relacionadas con el tratamiento del GBM incluyen:

  • Otros tipos de quimioterapia
  • Vacunas contra el cáncer
  • Terapia dirigida
  • Genoterapia
  • Radioterapia altamente focalizada
  • Medicamentos para prevenir que los vasos sanguíneos crezcan convirtiéndose en tumores

¿Cuáles son las complicaciones de un glioblastoma multiforme?

Si no se trata el GBM, puede continuar creciendo y extendiéndose por el cerebro. Esto puede llevar a una pérdida funcional continua y a una presión intracraneal en aumento. Convulsiones, cambios de personalidad y humor cambiante son comunes.

Las complicaciones también se pueden presentar después del tratamiento. Estas pueden incluir:

  • Depresión
  • Tratamiento de los efectos secundarios, como aumento del riesgo de infección o sangrado debido a la quimioterapia y cambios de la función cerebral relacionados con la cirugía y la radiación
  • Efectos secundarios del tratamiento con esteroides para el alivio de la hinchazón cerebral, como insomnio, aumento del riesgo de infección, suba de peso y cambios de humor
  • Recurrencia

El GBM es un cáncer agresivo que tiende a recurrir. El tiempo de sobrevivencia suele ser de menos de un año, aun con tratamiento.

Cómo lidiar con un glioblastoma multiforme

Usted consultará a médicos y otros profesionales médicos de una variedad de especialidades. Asegúrese de hacerles todas las preguntas que pueda tener. Si está experimentando efectos secundarios, teniendo dificultades para coordinar sus citas o enfrentando desafíos en su vida personal, asegúrese de avisarles. Además acepte que la depresión es un problema común y busque una remisión a un psicólogo o psiquiatra si lo necesita. Pueden ayudarle a sentirse mejor y a lidiar con lo que está pasando.

Key points

  • El glioblastoma multiforme es el tumor cerebral más común en los adultos.
  • Es un cáncer agresivo.
  • El tratamiento suele incluir cirugía, radiación y quimioterapia.
  • Es importante continuar el seguimiento después de recibir tratamiento.
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