Eye Twitching

¿Qué es un tic ocular?

Un tic ocular es un parpadeo involuntario anormal. Ese parpadeo anormal puede ocurrir muchas veces por día. Si el parpadeo es grave, podría impedir la visión.

El orbicularis oculi (orbicular) es un músculo de la cara que cierra su párpado. El levator palpebrae superioris (elevador del párpado superior) es un músculo que sube su párpado. Si existen problemas con alguno de estos músculos (y a veces con los dos), pueden provocarle un tic ocular. Otros músculos oculares también pueden contribuir con el tic ocular.

Muchas personas experimentan un tic ocular de vez en cuando, especialmente cuando están cansadas o han bebido mucha cafeína. El tic ocular frecuente es bastante poco común. Cualquier persona puede tener un tic ocular, pero es particularmente común en las mujeres de mediana edad y en las adultas mayores.

¿Cuáles son las causas de un tic ocular?

Usualmente, un tic ocular que se presenta con frecuencia se debe a una afección llamada blefaroespasmo esencial benigno. Los investigadores no saben con exactitud qué lo causa, pero puede provocar problemas en estos grupos musculares de alrededor de sus ojos. Creen que podrían tener algo que ver problemas de los ganglios basales (una parte del cerebro). Tener ciertos genes también puede contribuir a la aparición de un tic ocular en algunas personas.

Aunque es infrecuente, otro tipo de problema del cerebro o del sistema nervioso podría causar un tic ocular. Estos problemas incluyen:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Daño cerebral debido a inflamación o a un ataque cerebral (especialmente en el tálamo, los ganglios basales o el tronco encefálico).
  • Reacción a ciertos medicamentos psiquiátricos

Estas afecciones suelen provocar también otros síntomas.

¿Quiénes corren el riesgo de tener un tic ocular?

Si usted tiene antecedentes de una lesión en la cabeza, esto puede aumentar su riesgo de tener un tic ocular. También es posible que corra un riesgo más alto si esta afección está en su familia o si usted ha tomado ciertos medicamentos psiquiátricos.

¿Cuáles son los síntomas de un tic ocular?

Los tics oculares varían bastante en gravedad y frecuencia. Algunas personas podrían tener tics oculares cada algunos segundos, pero otras podrían tenerlos con mucha menos frecuencia. Sus tics oculares pueden durar algunos días o más, y luego desaparecer por un tiempo. En algunas personas, el tic ocular se vuelve más frecuente y persistente con el paso del tiempo. En muchas otras, los síntomas desaparecen y no regresan.

Lo usual es que el tic afecte solo al párpado superior. Probablemente sus dos ojos tengan el tic, pero a veces solo un ojo manifiesta síntomas. Su párpado podría cerrarse solo parcialmente o podría cerrarse totalmente.

Además de los espasmos del párpado, usted podría notar los siguientes síntomas:

  • Irritación del ojo (suele ser un primer síntoma)
  • Aumento de la frecuencia de parpadeo
  • Sensibilidad a la luz
  • Ojos secos
  • Interferencia con la visión (si el parpadeo es frecuente)
  • Espasmos faciales

Los síntomas de parpadeo ocular suelen desaparecer cuando la persona está durmiendo o concentrada en una tarea difícil. Muchas personas descubren que ciertas tareas pueden hacer que su parpadeo desaparezca temporalmente, como hablar, cantar o tocar otra parte del cuerpo.

Otras situaciones pueden aumentar la probabilidad de que se presenten síntomas. Por ejemplo:

  • Fatiga
  • Estrés
  • Luces brillantes
  • Conducir
  • Cafeína
  • Irritación de los ojos por otra causa

¿Cómo se diagnostica un tic ocular?

El diagnóstico comienza con una historia clínica y un examen físico. Generalmente incluye una revisión completa neurológica y de la vista. Es frecuente que el diagnóstico se lo haga un médico que se especializa en los ojos (oftalmólogo). Si su médico descarta otras causas del tic ocular, es posible que le diagnostique blefaroespasmo esencial benigno. Generalmente usted no necesitará ningún otro examen. En algunos casos, su médico podría solicitar una imagen de su cerebro que se obtiene con una tomografía computarizada (TC) o con un estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM). Esto puede descartar otras causas de su tic ocular.

¿Cómo se trata un tic ocular?

Es posible que usted no necesite ningún tratamiento si el tic ocular no provoca síntomas importantes. Descansar más y reducir el consumo de cafeína podría ayudar a aliviar sus síntomas.

Si su tic ocular es más importante, su médico podría recomendar que reciba una inyección de toxina botulínica en los músculos de sus párpados. Esto puede paralizar el músculo que se está contrayendo de manera anormal.

Su médico podría hacerle probar un medicamento para tratar el tic ocular. Estos medicamentos tienden a solo reducir los síntomas a corto plazo y no ayudan a todas las personas.

Si su tic ocular todavía es grave, es posible que necesite una cirugía que se llama miectomía. Usando esta cirugía, los médicos extraen parte de los músculos y nervios de sus párpados. Esto detiene los síntomas de muchas personas.

Su médico también necesitará tratar cualquier afección de fondo que pudiera estar causando su tic ocular (como la enfermedad de Parkinson).

¿Cuáles son las complicaciones de un tic ocular?

Si el tic ocular es crónico y grave, puede dañar de modo permanente sus párpados y las otras estructuras de la zona. Esto puede causar complicaciones como las siguientes:

  • Párpados superiores caídos
  • Cejas caídas
  • Piel sobrante en el párpado superior o inferior
  • Pliegues anormales en los párpados

Algunas personas que tienen parpadeo ocular crónico con el tiempo también desarrollan espasmos musculares en otras partes del cuerpo, como la mandíbula o el cuello.

¿Cómo manejar el tic ocular?

Si sus ojos parpadean a veces, usted puede tomar medidas para reducir sus síntomas:

  • Evite la cafeína
  • Duerma lo suficiente
  • Disminuya el estrés
  • Reduzca otras fuentes de irritación ocular (por ejemplo, usando gotas para los ojos)
  • Use anteojos de sol cuando sea necesario

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su médico si su tic ocular dura más de una semana. Comuníquese también si tiene síntomas adicionales, como otros espasmos faciales o supuración de su ojo.

Puntos clave

Un tic ocular es un parpadeo involuntario anormal. Si el parpadeo es frecuente, podría impedir su visión.

  • Los tics oculares ocasionales son comunes. Si usted presenta tics oculares más frecuentes, es posible que tenga una afección que se llama blefaroespasmo esencial benigno.
  • En casos poco frecuentes, un tic ocular es señal de una afección de fondo.
  • Las luces brillantes, el estrés, la fatiga, la cafeína y la irritación ocular pueden empeorar los síntomas de un tic ocular.
  • Usted podría no necesitar ningún tratamiento para su tic ocular. O podría necesitar tratamientos con toxina botulínica en sus músculos del ojo. Con el paso del tiempo, también podría necesitar una cirugía.
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