Ear Barotrauma

¿Qué es el barotrauma del oído?

El barotrauma del oído es un tipo de lesión en el oído. Se produce por diferencias de presión entre el exterior y el interior del oído. Eso puede causar dolor y, en ocasiones, pérdida permanente de la audición.

El oído medio es una cavidad llena de aire entre la parte interna y la parte externa del oído. Tiene tres huesos pequeños que ayudan a trasmitir el sonido. También contiene la abertura de la trompa de Eustaquio, que conecta con una zona detrás de la nariz. Esta trompa permanece cerrada la mayor parte del tiempo.

Para que su audición funcione con normalidad, la presión dentro del oído medio tiene que ser igual a la del aire en el ambiente. Si la presión externa es mayor o menor a la del oído medio, la trompa de Eustaquio se abre. Esto equipara la presión entre el oído medio y el exterior.

A veces, la trompa de Eustaquio no puede abrirse normalmente cuando hay cambios de presión. Cuando eso sucede, la diferencia de presión puede dañar el tímpano. El tímpano separa el oído externo del oído medio. Esto puede producir sangrado y otras lesiones en el oído externo, medio o interno.

El barotrauma del oído puede aparecer a cualquier edad. Es común en personas que practican buceo. Viajar en avión también es una causa común de barotrauma del oído.

¿Qué produce el barotrauma del oído?

El barotrauma del oído se produce por el desequilibrio de presión entre la parte interna del oído y el ambiente exterior. Esto sólo sucede bajo circunstancias específicas, como por ejemplo al:

  • Bucear
  • Viajar en avión
  • Recibir oxigenoterapia hiperbárica para curar heridas
  • Exponerse a una explosión

La mayoría de las personas que pasan por estas situaciones no desarrollan barotrauma del oído. Sucede cuando también hay un problema en la trompa de Eustaquio. Cualquier cosa que provoque inflamación o acumulación de líquido en el área que rodea la trompa puede hacer que no se abra normalmente. Puede ser por factores como por ejemplo:

  • Alergias
  • Congestión de los senos paranasales
  • Tener un resfrío u otra infección
  • Anormalidades anatómicas
  • Exposición a sustancias irritantes como el humo del tabaco
  • Ciertos cambios hormonales (por ejemplo, durante el embarazo)

¿Cuáles son los riesgos que producen barotrauma del oído?

Cualquier actividad que cause grandes cambios en la presión externa conlleva un riesgo de barotrauma del oído. Por ejemplo, el personal militar tiene más riesgo de sufrir barotrauma del oído debido a las explosiones. Si usted está expuesto a algunos de los factores que pueden causar problemas en la trompa de Eustaquio descriptos anteriormente, su riesgo será mayor. No utilizar la técnica adecuada de buceo puede aumentar el riesgo de barotrauma del oído.

¿Cuáles son los síntomas del barotrauma del oído?

Los síntomas más comunes son:

  • Sensación de presión en el oído
  • Dolor de oído
  • Mareo
  • Sensación de tener el oído tapado
  • Sangrado de los oídos o dentro del oído medio
  • Zumbidos en los oídos
  • Pérdida de audición

Puede tener síntomas leves o más severos. La sensación de presión en el oído suele ser uno de los primeros síntomas que aparecen. Si la diferencia de presión dañó mucho el oído, puede desarrollar dolor o pérdida de la audición.

Algunas de las situaciones que producen barotrauma del oído pueden perjudicar también los pulmones y los senos paranasales. Esto puede producir síntomas adicionales, como dolor en la cara o dificultades para respirar.

Los síntomas de barotrauma del oído pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención médica para obtener más información.

¿Cómo se diagnostica el barotrauma del oído?

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar el barotrauma del oído por medio de sus antecedentes de salud y un examen físico. Este último puede incluir un examen del oído, como así también pruebas de audición y equilibrio. Su médico sólo podrá hacer este diagnóstico si usted experimentó cambios de presión externa recientemente, como por ejemplo por bucear o por haber volado en avión. Su proveedor de atención médica primaria puede hacer un primer diagnóstico y luego derivarlo a un otorrinolaringólogo para que lo trate.

¿Cómo se trata el barotrauma del oído?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien usted puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

Lo ideal es que tome las medidas necesarias para prevenir el barotrauma.

Es posible que no necesite tratamiento. Muchas lesiones se curan solas con el tiempo y la mayoría de los síntomas desaparecen. Sin embargo, si la lesión fue causada por una explosión, es posible que el tímpano no se cure normalmente.

Es probable que necesite medicamentos para tratar el barotrauma del oído. Por ejemplo:

  • Esteroides nasales y descongestivos para reducir la congestión alrededor de abertura de la trompa de Eustaquio
  • Antibióticos, si hubiese una infección
  • Medicamentos para calmar el dolor

Puede que necesite cirugía, si el barotrauma es grave. Su proveedor de atención médica puede reconstruir el tímpano o la abertura hacia el oído interno. Algunas veces, se hace una pequeña incisión en el tímpano. En raras ocasiones, puede ser recomendable colocar un tubo de ventilación en el tímpano.

Su proveedor de atención médica también puede aconsejarle reposo total en la cama con la cabeza elevada por un tiempo.

¿Cuáles son las complicaciones del barotrauma del oído?

Por lo general, los síntomas de barotrauma del oído desaparecen con el tiempo. A veces produce síntomas que no se resuelven, como por ejemplo:

  • Mareo
  • Zumbidos en los oídos
  • Pérdida de la audición (que puede requerir el uso de un audífono)

Seguir las recomendaciones de su proveedor de atención médica respecto de una posible cirugía o reposo en la cama puede contribuir a reducir el riesgo de tener dichas complicaciones.

¿Qué puedo hacer para prevenir el barotrauma del oído?

Puede tomar medidas que le ayudarán a prevenir un barotrauma del oído. Si está congestionado por un resfriado o por alergias, sería recomendable que no viaje en avión ni haga buceo. O bien, puede tomar medicamentos descongestivos o antihistamínicos. Esos medicamentos pueden ayudar a igualar la presión en los oídos más fácilmente y prevenir el barotrauma del oído.

Puede utilizar algunos métodos para abrir la trompa de Eustaquio en momentos de cambios de presión, como por ejemplo:

  • Tragar con frecuencia
  • Apretarse la nariz, cerrar la boca y luego hacer como si fuese a soltar el aire por su nariz
  • Masticar chicle o un caramelo
  • Usar tapones de oídos especiales durante el vuelo

Los tubos de ventilación son otra opción para personas cuyas trompas de Eustaquio no funcionan bien o para quienes necesitan volar con frecuencia. También pueden serle útil si necesita oxigenoterapia hiperbárica para curar heridas. Un cirujano coloca los tubos en el tímpano y estos previenen futuras diferencias de presión. (Los tubos de ventilación no evitan el barotrauma producido por el buceo).

Vivir con barotrauma del oído

Si usted bucea, no vuelva a sumergirse hasta tanto su lesión se haya sanado por completo. Si vuelve a bucear demasiado pronto, puede volver a tener la lesión. Su proveedor de atención médica le dirá cuándo es seguro bucear nuevamente. Deberá evitar volar hasta que el médico diga que puede hacerlo.

Puntos clave

El barotrauma del oído es un tipo de lesión en el oído provocada por diferencias entre la presión del oído medio y de la atmósfera externa.

  • El buceo y los vuelos en avión son las causas más frecuentes de barotrauma.
  • Si tiene problemas en las trompas de Eustaquio tendrá un mayor riesgo de padecer barotrauma del oído.
  • El barotrauma del oído puede producir dolor o zumbido en los oídos, pérdida de la audición y otros síntomas.
  • Por lo general, aunque no siempre, estos síntomas son temporales.
  • Es probable que necesite medicamentos o cirugía para tratar el barotrauma del oído.
  • Muchos casos de barotrauma del oído se pueden prevenir.
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