Diabetic Ketoacidosis

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética o CAD es un problema de salud serio que puede aparecer en personas que tienen diabetes tipo 1. Ocurre cuando los químicos llamados cetonas se acumulan en la sangre.

Normalmente, las células de su cuerpo absorben y utilizan la glucosa como fuente de energía. La glucosa recorre el cuerpo a través del torrente sanguíneo. La insulina es una hormona que ayuda a las células a absorber la glucosa de la sangre. Si tiene diabetes, sus células no pueden absorber y utilizar la glucosa de forma normal. Puede ser porque su cuerpo no produzca la cantidad suficiente de insulina. O porque sus células no respondan a ella de manera normal.

En consecuencia, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo y no llega a las células. Sin glucosa para utilizar, las células de su cuerpo metabolizan grasa en lugar de glucosa para obtener energía. Cuando las células metabolizan grasa, fabrican cetonas. Los altos niveles de cetonas pueden envenenar el cuerpo. También se pueden acumular en la sangre altos niveles de glucosa y producir otros síntomas. La cetoacidosis modifica, además, las cantidades de otras sustancias en la sangre. Por ejemplo, la de los electrolitos, como el sodio y el potasio. Esto puede ocasionar otros problemas.

La cetoacidosis aparece con más frecuencia en personas con diabetes tipo 1. Se trata de una enfermedad en la que el cuerpo no genera suficiente insulina. En casos raros, la cetoacidosis puede aparecer en personas con diabetes tipo 2. Puede ocurrir en situaciones de estrés, como por ejemplo cuando se enferman.

La cetoacidosis diabética es bastante común. Es más común en personas jóvenes. Suele ser más frecuente en mujeres que en hombres.

¿Cuáles son las causas de la cetoacidosis diabética?

Los niveles altos de cetonas y glucosa en la sangre pueden producir cetoacidosis. Esto podría suceder si usted:

  • No sabe que tiene diabetes y su cuerpo está metabolizando mucha grasa.
  • Sabe que tiene diabetes, pero no la trata, o no toma la medicación como debería.
  • Tiene un problema de salud repentino, como un ataque cardíaco, neumonía o una infección urinaria.
  • Toma determinados medicamentos o drogas ilegales (como glucocorticoides o cocaína)

La cetoacidosis diabética ocurre generalmente por no tener suficiente insulina. También puede ser el resultado de que algunas células no respondan como deberían a la insulina.

¿Cuáles son los síntomas de la cetoacidosis diabética?

Los síntomas suelen aparecer rápidamente, en un período de 24 horas. Pueden variar dependiendo de la gravedad de la cetoacidosis y del tiempo que hace que la tiene. Los síntomas pueden ser:

  • Sentir mucha sed y beber mucho
  • Orinar mucho más de lo normal
  • Dolor en el abdomen
  • Náuseas o vómito
  • Aliento con olor "frutal" por las cetonas
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Fatiga o pereza que pueden llegar hasta el coma

¿Cómo se diagnostica la cetoacidosis diabética?

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y sus síntomas. También le hará un examen físico.

Le realizarán un análisis de sangre para buscar cetonas y observar los niveles de glucosa. Tal vez se analice también su orina para buscar estas sustancias. Es posible que le hagan análisis de sangre para comprobar:

  • La cantidad de partículas disueltas en sangre (osmolaridad plasmática)
  • La concentración de determinados electrolitos en sangre, como el sodio y el potasio
  • La cantidad de glóbulos rojos y blancos en sangre
  • La función renal

Es posible que necesite que le hagan un electrocardiograma (ECG) para observar su ritmo cardíaco. Esto se debe a que el cambio en los niveles de electrolitos en sangre puede causar problemas en su corazón.

¿Cómo se trata la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética necesita tratamiento inmediato en el hospital. Su proveedor de atención médica deberá reponer la gran cantidad de líquidos que perdió. Esto se suele realizar por vía intravenosa (IV).

También le administrarán insulina. Esto permitirá que sus células comiencen a utilizar más glucosa. Esto ayudará a disminuir los niveles de cetonas y azúcar en sangre. También es posible que le administren electrolitos, ya que por lo general bajan.

Si tiene una enfermedad que haya causado su cetoacidosis, su proveedor de atención médica también la tratará. Por ejemplo, es posible que le dé antibióticos para tratar una infección.

Durante el tratamiento deberá realizar más análisis de sangre. Esto es para que su proveedor de atención médica pueda controlar su enfermedad y cambiar el tratamiento si es necesario.

¿Cuáles son las complicaciones de la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética puede causar complicaciones como:

  • Bajos niveles de potasio (hipocalemia)
  • Inflamación dentro del cerebro (edema cerebral)
  • Líquido en los pulmones (edema pulmonar)
  • Daño en los riñones u otros órganos por la pérdida de fluidos.

Los niveles muy bajos de potasio pueden ocasionar graves problemas, como debilidad muscular y problemas relacionados con el ritmo cardíaco. Esto puede provocar la muerte. El edema cerebral y el pulmonar también pueden causar la muerte. Su equipo médico trabajará junto a usted para evitar estas complicaciones controlando atentamente su evolución y ajustando con cuidado su tratamiento.

¿Se puede prevenir la cetoacidosis diabética?

Puede disminuir significativamente las posibilidades de tener cetoacidosis si controla bien su diabetes. Esto implica tomar todos los medicamentos, incluida la insulina, como se le indicó. Medir su nivel de azúcar en sangre con frecuencia para asegurarse de que no sea muy alto ni muy bajo. Si está enfermo, es probable que tenga que hablar con su proveedor de atención médica para cambiar la dosis de insulina por un breve período de tiempo. Es posible que necesite más insulina de lo normal mientras está enfermo. Comuníquese con su proveedor de atención médica si su nivel de azúcar en sangre es muy alto o si tiene síntomas. Eso puede ayudar a prevenir una cetoacidosis más grave.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas de cetoacidosis diabética, como por ejemplo:

  • Sentir mucha sed y beber mucho
  • Orinar mucho más de lo normal
  • Dolor en el abdomen
  • Náuseas o vómito
  • Aliento con olor "frutal" por las cetonas
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Fatiga o pereza que pueden llegar hasta el coma

Consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si su nivel de azúcar en sangre es más alto de lo esperado. Cuando lo llame, tenga a mano una lista de las mediciones recientes de azúcar en sangre. También, tenga una lista de su historial de insulina. Es decir, las dosis y horarios en que la utilizó. Y tenga una lista de todos los medicamentos que toma. Su proveedor de atención médica puede ajustar su medicación por teléfono. O quizás tenga que acercarse a su consultorio o a una sala de emergencias.

Puntos clave

La cetoacidosis diabética es una enfermedad grave que puede aparecer en personas con diabetes. Requiere tratamiento inmediato. Las cetonas y la glucosa pueden aumentar a niveles muy altos en sangre. Esto puede producir grande pérdidas de líquidos y otros problemas. Aparece con más frecuencia en personas con diabetes tipo 1. También puede aparecer en personas con diabetes tipo 2 con una enfermedad u otros problemas de salud.

  • La cetoacidosis produce síntomas tales como la necesidad de orinar con más frecuencia, náuseas y problemas para pensar con claridad.
  • Su proveedor de atención médica puede diagnosticarlo mediante una historia clínica, un examen, análisis de sangre y orina para determinar sus niveles de azúcar y cetonas.
  • La cetoacidosis se trata reponiendo líquidos y electrolitos y administrando insulina.
  • Su equipo médico lo controlará cuidadosamente y ajustará el tratamiento según sea necesario. Esto ayudará a prevenir las posibles complicaciones de la cetoacidosis. Algunas de ellas pueden ser mortales.
  • Puede contribuir a prevenir la cetoacidosis si toma todos sus medicamentos para la diabetes según se los recetaron.
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