Cushing Syndrome

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal. Se produce cuando usted tiene niveles altos de la hormona cortisol por mucho tiempo. El síndrome de Cushing es bastante poco frecuente. Afecta con más frecuencia a personas adultas de entre 20 y 50 años de edad. En ocasiones se llama hipercortisolismo.

¿Cuáles son las causas del síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing sucede cuando tiene demasiados corticosteroides en su cuerpo. Este trastorno se inicia en la glándula pituitaria. Esta glándula produce demasiada cantidad de la hormona adrenocorticotropa (ACTH, por sus siglas en inglés). Eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan demasiados corticosteroides.

Otra causa principal es tomar medicamentos esteroides, tal como la prednisona, por mucho tiempo. A veces se usan para tratar enfermedades crónicas como el asma. Otras posibles causas son las siguientes:

  • Ciertos cánceres de pulmón
  • Tumores benignos o cancerosos en las glándulas suprarrenales
  • Un trastorno endocrino hereditario

¿Quiénes corren el riesgo de tener el síndrome de Cushing?

Tiene más probabilidades de desarrollar el síndrome de Cushing si:

  • Tiene sobrepeso u obesidad.
  • Tiene diabetes tipo 2 que no está controlada y tiene presión arterial alta.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing?

Cada persona puede tener síntomas un tanto diferentes, pero los signos y síntomas más comunes son los siguientes:

  • Obesidad en la parte superior del cuerpo
  • Rostro redondeado
  • Más cantidad de grasa en la zona del cuello o una especie de joroba grasa entre los hombros 
  • Brazos y piernas que se van adelgazando
  • Piel frágil y delgada
  • Estrías en el abdomen, los muslos, las nalgas, los brazos y los senos
  • Debilidad ósea y muscular
  • Cansancio intenso (fatiga)
  • Presión arterial alta
  • Nivel alto de azúcar en la sangre
  • Irritabilidad y ansiedad
  • Mayor cantidad de vello en la cara y el cuerpo en las mujeres
  • Ciclos menstruales irregulares o ausentes en las mujeres
  • Menor deseo sexual y fertilidad en los hombres

Estos síntomas pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Consulte siempre a su proveedor de atención para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud. También necesitará un examen. Estos procedimientos también pueden ayudar con el diagnóstico:

  • Análisis de orina de 24 horas para medir el nivel de hormonas corticosteroides.
  • Tomografía computarizada. En esta prueba, se usan radiografías y tecnología de computación para producir imágenes de su cuerpo.
  • Resonancia magnética. Esta prueba produce imágenes bidimensionales de una estructura u órgano internos.
  • Análisis de supresión con dexametasona. Esta prueba puede decir si la producción adicional de hormonas proviene de la glándula pituitaria o de un tumor en otro lado de su cuerpo.
  • Análisis de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina. Esta prueba puede decir si la causa es un tumor en la glándula pituitaria o en las glándulas suprarrenales.
  • Otros análisis de laboratorio.

¿Cómo se trata el síndrome de Cushing?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien puede manejar medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos
  • Cuánto tiempo se espera que dure la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento depende de lo que esté causando su síndrome de Cushing. Puede necesitar cirugía para extirpar los tumores o las glándulas suprarrenales. Otros tratamientos pueden incluir:

  • Radiación
  • Quimioterapia
  • Ciertos medicamentos inhibidores de hormonas

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Informe a su proveedor de atención médica si sus síntomas regresan o si empeoran. También avísele si tiene síntomas nuevos.

Puntos clave sobre el síndrome de Cushing

  • El síndrome de Cushing se produce cuando la glándula pituitaria produce demasiada hormona adrenocorticotropa. Eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan demasiados corticosteroides.
  • El síndrome de Cushing es bastante poco frecuente. Afecta con más frecuencia a personas adultas de entre 20 y 50 años de edad.
  • Los síntomas pueden incluir obesidad en la parte superior del cuerpo, rostro redondeado y piel delgada.
  • El tratamiento depende de la causa. Puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia o medicamentos.
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