Corneal Ulcer

¿Qué es una úlcera corneal?

Una úlcera corneal es una herida abierta en la córnea. Por lo general, aunque no siempre, es provocada por una infección.

La córnea es la capa más externa del ojo. Es una capa transparente y fuerte que cubre el frente del ojo. Ayuda a proteger el resto del ojo de microbios y partículas. También ayuda a controlar la entrada de luz en el ojo. Las infecciones o lesiones en la córnea pueden provocar la formación de una úlcera. Una úlcera corneal es una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

Sin embargo, no es raro que se presente. Puede aparecer en personas de cualquier edad. Las úlceras corneales pueden variar en gravedad según la causa que las originó. En los Estados Unidos, el uso de lentes de contacto suele ser una razón. La deficiencia de vitamina A es un factor en muchos países en desarrollo en los que las infecciones de la córnea y las úlceras corneales son la principal causa de pérdida de la visión y ceguera. En los Estados Unidos, estas complicaciones son mucho menos comunes.

¿Qué produce la úlcera corneal?

Múltiples afecciones médicas pueden producir úlcera corneal. Por ejemplo:

  • Infecciones bacterianas (como estafilococos)
  • Infecciones virales (como herpes)
  • Infecciones causadas por hongos
  • Infecciones parasitarias
  • Abrasiones o quemaduras de la córnea
  • Afecciones que secan la córnea, como el síndrome del ojo seco o parálisis de Bell
  • Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoidea
  • Una lesión en la córnea
  • Úlceras por flujo de sangre reducido (por ejemplo, a causa de diabetes)
  • Alergias que provoquen queratoconjuntivitis alérgica
  • Deficiencia de la vitamina A (poco común en los Estados Unidos) 

Usar lentes de contacto aumenta las posibilidades de infección en la córnea, lo que puede producir una úlcera corneal.

¿Cuáles son los riesgos que llevan a una úlcera corneal?

Si usa lentes de contacto, existen ciertos factores que aumentan el riesgo:

  • Usar lentes de contacto blandas
  • Usar lentes de contacto de uso prolongado
  • Usar las lentes por más tiempo del recomendado
  • No limpiar las lentes y el estuche según las recomendaciones de su profesional de cuidado de la visión.
  • Exponer las lentes de contacto al agua

Tener un sistema inmunológico débil debido a otra enfermedad puede aumentar el riesgo de tener una úlcera corneal.

¿Cuáles son los síntomas de la úlcera corneal?

Si tiene una úlcera corneal, es posible que tenga uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor fuerte en el ojo
  • Sensación de que tiene algo en el ojo
  • Lagrimeo
  • Secreción de los ojos
  • Sensibilidad a la luz
  • Visión borrosa
  • Enrojecimiento del ojo
  • Inflamación de los párpados
  • Una mancha blanca en la córnea

Es importante que busque tratamiento de inmediato si tiene alguno de los estos síntomas. La mayoría de ellos desaparecerán una vez que la úlcera corneal haya sido tratada y haya sanado. Si no se trata, la úlcera corneal puede producir pérdida de la visión o incluso ceguera.

¿Cómo se diagnostica una úlcera corneal?

Su proveedor de atención médica comenzará con sus antecedentes de salud y un examen físico. Realizará un examen exhaustivo de la vista. Controlará su visión en ambos ojos. Probablemente, también le coloque una tintura en el ojo que permita hacer un examen más detallado de la córnea. Quizás necesite utilizar un oftalmoscopio, que tiene una luz para mirar el fondo de los ojos. Es posible que el proveedor de atención médica le hagan mirar por un gran instrumento llamado lámpara de hendidura para poder observar su ojo en detalle.

Muchas veces, el proveedor de atención médica raspa la córnea y manda a hacer un cultivo. Si usa lentes de contacto, es posible que también envíe las lentes para hacer un cultivo. En algunos casos, será necesario extraer muestras de sangre para averiguar la causa de la úlcera corneal. Esto es importante porque tienen diferentes tratamientos. Es posible que tenga que consultar a un oftalmólogo, que es un médico especializado en problemas de la vista, para que diagnostique su enfermedad y le indique un tratamiento.

¿Cómo se trata una úlcera corneal?

El tratamiento para una úlcera corneal varía de acuerdo a las causas que la originan. Los posibles tratamientos incluyen lo siguiente:

  • Antibióticos para tratar una infección bacteriana de la córnea
  • Medicamentos antivirales para tratar una infección viral
  • Medicamentos antimicóticos para tratar una infección por hongos
  • Medicamentos calmantes para el dolor (analgésicos)
  • En algunos casos, esteroides

Es probable que tenga que tomar estos medicamentos en forma de gotas para los ojos. Su proveedor de atención médica también le dará instrucciones específicas sobre cómo proteger sus ojos a medida que van sanando. Por ejemplo, es posible que necesite gotas o lentes de contacto especiales mientras su ojo se cura. (No utilice sus lentes de contacto habituales a menos que su proveedor de atención médica le diga que puede hacerlo).

Es probable que su médico quiera tratar la causa subyacente de la úlcera para prevenir que se produzca nuevamente. Esto puede incluir, por ejemplo, tratar el síndrome de ojo seco, la deficiencia de vitaminas o la enfermedad autoinmune.

Las complicaciones que surjan de la úlcera corneal pueden requerir otro tipo de tratamiento.

¿Cuáles son las complicaciones de la úlcera corneal?

Si la córnea tiene cicatrices o lesiones permanentes, puede afectar la vista a largo plazo. Si no se tratan de inmediato, las úlceras corneales pueden provocar serios problemas en la vista. Si las complicaciones son significativas, es probable que necesite continuar el tratamiento. Los posibles tratamientos incluyen:

  • Usar un tipo de lente de contacto especial
  • Cirugía del ojo con láser (queratectomía fototerapéutica)
  • Trasplante de córnea

El tratamiento de la úlcera corneal reduce las posibilidades de que necesite ese tipo de tratamientos.

¿Qué puedo hacer para prevenir una úlcera corneal?

No todos los casos de úlcera corneal se pueden prevenir. Asegúrese de usar protectores para los ojos cuando haga una actividad que pudiera causarle una lesión ocular. Si utiliza lentes de contacto, asegúrese de que se ajustan bien a su ojo y de cuidarlos adecuadamente. Si tiene problemas en los ojos, busque atención médica de inmediato. Tratar sus otras afecciones médicas lo antes posible también ayudará a prevenir úlceras. Contactar a su profesional de la salud visual ante el primer signo de infección también puede ayudar.

Si usa lentes de contacto, cuidarlos adecuadamente ayuda a reducir las posibilidades de contraer una infección o una úlcera en la cornea.

  • No use las lentes de contacto por más tiempo que el recomendado.
  • Limpie las lentes de la forma en que se lo indicó su profesional de la salud visual.
  • Nunca reutilice la solución para las lentes ni use una solución casera para las lentes.
  • Limpie, enjuague y seque al aire el estuche de sus lentes de contacto cada vez que saque las lentes.
  • No las exponga al agua.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Comuníquese con su proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas de úlcera corneal, como por ejemplo dolor fuerte en los ojos, visión borrosa o secreción. Es posible que necesite visitar a un oftalmólogo ese mismo día.

Puntos clave

Una úlcera corneal es una herida abierta en la córnea, la capa más externa del ojo. Por lo general, aunque no siempre, es producida por una infección en la córnea. Si no se trata, puede provocar serias complicaciones, como pérdida severa de la visión.

  • Infecciones, lesiones y otras afecciones médicas pueden provocar úlceras corneales.
  • Es posible que necesite tomar antibióticos, antivirales o realizar otros tratamientos para curar la úlcera.
  • A fin de evitar las úlceras corneales, siga cuidadosamente las instrucciones de su profesional de la visión en relación al uso y cuidado de sus lentes de contacto.
  • En caso de tener dolor fuerte en los ojos u otros síntomas de úlcera corneal, busque tratamiento de inmediato
  • Si tiene lesiones graves en la córnea, es posible que necesite tratamientos de seguimiento para proteger los ojos de un daño mayor. Los tratamientos de seguimiento pueden incluir cirugía ocular, como por ejemplo un trasplante de córnea.
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