Carbapenem-resistant Enterobacteriaceae

¿Qué son las enterobacterias resistentes a los carbapenemes (CRE, en inglés)?

Las enterobacterias resistentes a los carbapenemes (CRE, por sus siglas en inglés) son un tipo de bacterias. Estas pueden causar infecciones. Esas infecciones pueden ser difíciles de tratar.

Las CRE recibieron su nombre debido a que son resistentes a los carbapenemes, una clase de antibiótico. Se crearon en la década de 1980.

Los antibióticos se usan para matar determinados tipos de bacterias. Hay muchos tipos de estos medicamentos. Con el paso del tiempo, es posible que algunas bacterias dejen de responder a ellos. Esto se conoce como resistencia a los antibióticos.

Durante décadas, las bacterias han mostrado resistencia a tipos comunes de antibióticos. Entonces los médicos con frecuencia usaban carbapenemes para matar esos microbios. Pero algunas bacterias también se han vuelto resistentes a ellos.

Antes del año 2000, las CRE eran relativamente poco comunes en los EE. UU. Desde entonces se han vuelto mucho más comunes. Las CRE ahora son una causa principal de infecciones en entornos de atención médica.

Las personas saludables generalmente no contraen estas infecciones. Los pacientes hospitalizados tienen el riesgo más alto de contraer una infección por CRE. Los que están muy enfermos están especialmente un riesgo. Una infección por CRE puede afectar a personas de cualquier edad. Los adultos mayores y los niños muy pequeños son los que están en mayor riesgo de morir por una infección por CRE.

¿Cuáles son las causas de las CRE?

El exceso de uso de antibióticos ha contribuido a causar el crecimiento de bacterias del tipo de las resistentes a los carbapenemes. Si tiene una infección bacteriana, el proveedor de atención médica puede tratarla con antibióticos. El medicamento funcionará si tiene una cepa de la bacteria que no es resistente.

Pero algunas bacterias pueden sobrevivir. Pueden modificarse genéticamente. Esos cambios pueden permitirles resistir el antibiótico. Por ejemplo, pueden producir una sustancia que destruye la estructura del antibiótico. Entonces estas bacterias resistentes pueden lograr propagarse. Pueden causar una infección.

¿Cuáles son los riesgos de una infección por CRE?

Ciertos factores pueden aumentar las probabilidades de que contraiga una infección por enterobacterias resistentes a los carbapenemes. Por ejemplo:

  • Una hospitalización reciente (especialmente si se detectaron enterobacterias resistentes a los carbapenemes)
  • Una estadía en un centro de cuidados de largo plazo
  • Exposición a antibióticos
  • Trasplante reciente de órgano o células madre
  • Uso de respiración mecánica
  • Uso de dispositivos médicos dentro del cuerpo (como un catéter urinario)

Otros factores pueden aumentar el riesgo de muerte por una infección con enterobacterias resistentes a los carbapenemes. Estas incluyen otras enfermedades serias.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por CRE?

Los síntomas de una infección por enterobacterias resistentes a los carbapenemes pueden variar Pueden diferir de acuerdo con el tipo de bacteria involucrada y la parte del cuerpo infectada.

Un ejemplo es la Klebsiella pneumoniae. Es un tipo de bacteria que con frecuencia es resistente a los carbapenemes. Una infección con esta bacteria puede producir síntomas como:

  • Falta de aire (debido a la neumonía)
  • Dolor al orinar (debido a una infección del tracto urinario)
  • Dolor e hinchazón de la piel (debido a una infección en la piel)
  • Dolor abdominal (debido a una infección del hígado o el bazo)
  • Cuello rígido y consciencia reducida (debido a una infección de meningitis)
  • Fiebre, escalofríos y fatiga (debido a una infección en cualquier lugar)

Las infecciones con otros tipos de CRE pueden causar diferentes síntomas.

¿Cómo se diagnostica la infección por CRE?

Su proveedor de atención médica le preguntará en primer lugar sobre su historia clínica. El profesional le hará preguntas sobre sus síntomas y sus problemas de salud anteriores. También necesitará hacerle un examen físico.

El proveedor de atención médica probablemente solicite algunas pruebas, estas dependerán de sus síntomas y el examen físico. Podrían incluir:

  • Hemograma completo (para detectar anemia e infección)
  • Radiografías de tórax (para verificar si hay infección en los pulmones)
  • Análisis de orina (para saber si hay una infección urinaria)
  • Estudios imagenológicos adicionales, de ser necesario
  • Cultivo de sangre y pruebas de sensibilidad

Un cultivo de sangre muestra qué tipo de bacteria está causando la enfermedad. La prueba de sensibilidad puede confirmar si está infectado con una enterobacteria resistente a los carbapenemes.

¿Cómo se trata la infección por CRE?

Su proveedor de atención médica analizará cuál es el mejor tratamiento para usted según:

  • Su edad
  • Su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Su capacidad/la capacidad de su bebé de manejar tratamientos, procedimientos o medicamentos específicos
  • Duración esperada de la afección
  • Su opinión o preferencias

Su tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Supervisión cuidadosa de sus signos vitales, como la frecuencia cardíaca
  • Medicamentos para bajar la fiebre
  • Administración de líquidos por vía intravenosa
  • Soporte nutricional
  • Tratamiento de problemas de salud coexistentes
  • Soporte respiratorio, de ser necesario
  • Tratamiento con antibióticos alternativos

En algunos casos, pueden o haber otro antibiótico que funcione. La atención de apoyo puede ayudarlo a combatir la infección.

¿Cuáles son las complicaciones de una infección por CRE?

Las complicaciones por CRE varían de acuerdo con el tipo de infección y el lugar. Por ejemplo, una infección pulmonar por CRE puede dar como consecuencia un absceso pulmonar.

La sepsis es un problema serio causado por las infecciones por enterobacterias resistentes a los carbapenemes. Puede reducir la circulación de la sangre a órganos vitales. Hasta puede causar la muerte.

¿Se puede prevenir una infección por CRE?

Los profesionales de atención médica pueden ayudar a prevenir el contagio de CRE si:

  • Supervisan cuidadosamente las infecciones por CRE en las instituciones de atención médica
  • Toman precauciones para aislar a los pacientes con CRE
  • Retiran los dispositivos médicos que están dentro del cuerpo, como catéteres, lo antes posible
  • Solo recetan antibióticos (en especial carbapenemes) cuando es realmente necesario
  • Usan técnicas de esterilización para minimizar el contagio de la infección
  • Siempre usan técnicas estándar para el control de infecciones (como lavarse la manos minuciosamente)

Usted puede ayudar a prevenir la propagación de una infección por enterobacterias resistentes a los carbapenemes. Estas son algunas de las medidas que usted puede tomar:

  • Tome siempre todos sus antibióticos según le indicaron. Hágalo aun cuando se sienta mejor. Ayudará a prevenir las bacterias como las CRE.
  • Recuerde a su equipo de atención médica que retire las posibles fuentes de infección (como los catéteres) lo antes posible.
  • Siempre practique una higiene adecuada. Lávese las manos frecuentemente.

Puntos clave

Las enterobacterias resistentes a los carbapenemes (CRE, por sus siglas en inglés) son un grupo de bacterias. Son resistentes a los antibióticos llamados cabapenemes. Las infecciones por CRE con frecuencia son difíciles de tratar. Con frecuencia provocan la muerte. Este es especialmente el caso en personas que ya están muy enfermas.

  • El uso inadecuado de antibióticos ha desempeñado un papel en el crecimiento de las CRE.
  • Los ancianos y las personas con problemas médicos serios están principalmente en riesgo de las CRE.
  • Una infección por CRE puede comprometer muchas partes del cuerpo.
  • El proveedor de atención médica puede diagnosticar una infección por CRE mediante algunas pruebas.
  • Es posible que no haya un antibiótico efectivo para tratar la infección por CRE. Su equipo médico le brindará atención de apoyo para ayudarlo a recuperarse.
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