Behcet Disease

¿Qué es la enfermedad de Behcet?

La enfermedad de Behcet es un tipo de afección autoinmunitaria. Produce inflamación de los vasos sanguíneos. Es una enfermedad rara en los Estados Unidos. Es más común en Medio Oriente y Asia. Afecta mayormente a personas de 20 a 40 años de edad, pero puede presentarse en cualquier edad. La enfermedad tiende a ser más grave en los hombres, jóvenes y personas del Medio Oriente o Asia.

La causa de una afección autoinmunitaria es un problema en el sistema inmunitario. La función del sistema inmunitario es proteger el cuerpo de las enfermedades. Actúa atacando aquellas cosas presentes en el cuerpo, como virus, que pueden causar daño. Cuando usted tiene una enfermedad autoinmunitaria, su sistema autoinmunitario ataca a su propio cuerpo.

Con la enfermedad de Behcet, el sistema inmunitario ataca los vasos sanguíneos de su cuerpo. Hace que se hinchen y se inflamen. Puede afectar los vasos sanguíneos de cualquier tamaño que llevan sangre por su cuerpo. La inflamación puede producir varios síntomas, tales como llagas en la boca o en los genitales.

La enfermedad recibe su nombre por el dermatólogo turco Dr. Hulusi Behcet. Es quien describió por primera vez la enfermedad en los años 30.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Behcet?

Los investigadores todavía están estudiando qué es lo que provoca la enfermedad de Behcet. Las causas que se están estudiando son cambios genéticos, problemas en la respuesta inmunitaria y factores ambientales. La enfermedad de Behcet no es contagiosa. La enfermedad no se contrae de alguien que la tenga. En algunos casos, puede ser hereditaria.

¿Quiénes corren el riesgo de tener la enfermedad de Behcet?

Tener un gen llamado HLA-B51 puede aumentar su riesgo de contraer la enfermedad de Behcet. Puede haber otros genes que también aumenten su riesgo de tener la afección. Su riesgo es alto si otros miembros de su familia tuvieron la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Behcet?

Los síntomas pueden variar según los vasos sanguíneos afectados. Los síntomas pueden ir de leves a graves. Los síntomas más comunes son:

  • Llagas en la boca. Son los síntomas más comunes. Frecuentemente son los primeros en aparecer. Pueden causar dolor y dificultad para comer. Pueden aparecer varias llagas a la vez.
  • Llagas en los genitales. Usualmente aparecen en la vulva en las mujeres y en el escroto en los hombres. Pueden ser muy dolorosas.
  • Llagas en la piel. Frecuentemente son como bultos rojos o llenos de pus. Frecuentemente aparecen en las piernas o la parte superior del torso.
  • Artritis. Causa dolor, inflamación y rigidez. Muy común en las rodillas, tobillos, muñecas y codos. La artritis usualmente dura unas pocas semanas y no causa daños permanentes en las articulaciones.
  • Uveítis. Es una inflamación de la capa media o posterior de su ojo. Puede causar visión borrosa, dolor y enrojecimiento de los ojos. Puede provocar disminución de la visión.

Es posible que los síntomas permanezcan por mucho tiempo o desaparezcan en pocas semanas. En la mayoría de los casos, los síntomas aparecen y desaparecen durante mucho tiempo. Cuando los síntomas están activos es el momento en que se agudiza la enfermedad.

Algunos problemas menos comunes que puede causar la enfermedad de Behcet son:

  • Fiebre y fatiga
  • Coágulos de sangre en las piernas (tromboflebitis)
  • Vasos sanguíneos obstruidos que causan síntomas en otras partes del cuerpo
  • Inflamación del cerebro o meninges (encefalitis o meningitis)
  • Aneurisma en diferentes vasos sanguíneos
  • Úlceras en el tracto digestivo, que provocan sangrado, dolor abdominal o diarrea
  • Enfermedad de los riñones.
  • Problemas pulmonares
  • Problemas urinarios o de erección
  • Problemas del oído interno

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Behcet?

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y sus síntomas. También le hará un examen físico. La enfermedad de Behcet puede ser difícil de diagnosticar. Algunos de estos síntomas son similares a los de otras enfermedades. No hay un único análisis que pueda confirmar el diagnóstico. Por estas razones, su proveedor de atención médica puede demorar un tiempo en diagnosticarla. Pueden trabajar distintos especialistas juntos para diagnosticar la enfermedad de Behcet. Quizás lleve meses o más que sus síntomas coincidan con un patrón que permita ayudar a confirmar la enfermedad.

Algunas pruebas pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de Behcet, tales como:

  • Una prueba de punción en la piel, que usualmente da positiva en personas con la enfermedad de Behcet.
  • Análisis de sangre para saber si hay una inflamación.
  • Biopsia de piel, para saber si las llagas provienen de otras enfermedades.

¿Cómo se trata la enfermedad de Behcet?

Actualmente no hay cura para la enfermedad de Behcet. La mayoría de las personas pueden controlar sus síntomas con tratamientos. El tratamiento puede variar dependiendo de sus síntomas y la gravedad que tengan. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cremas con anestesia. Pueden calmar el dolor de las llagas.
  • Cremas con esteroides. Pueden ayudar a disminuir el dolor y la inflamación de las llagas.
  • Medicamentos esteroides orales. Para reducir la inflamación y otros síntomas. Es posible que usted solo necesite tomar esteroides por poco tiempo para tratar un brote de la enfermedad.
  • Medicamentos inmunosupresores. Pueden ayudar a controlar la hiperactividad del sistema inmunitario. Estos medicamentos incluyen: colchicina, azatioprina, ciclosporina y etanercept. Puede que necesite tomar medicamentos inmunosupresores durante más tiempo.
  • Otros tratamientos según necesidad. También puede necesitar otros tratamientos para otros problemas. Por ejemplo, puede necesitar medicamentos anticoagulantes si tiene un coágulo de sangre en una vena o arteria principal.

La enfermedad puede afectar unas cuantas partes del cuerpo, por eso es posible que necesite visitar a varios médicos que traten su afección. Por ejemplo: puede necesitar ir al oculista para revisar signos de uveítis.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la enfermedad de Behcet?

Una complicación posible es la pérdida de la visión por reiterados episodios de uveítis. La inflamación del cerebro y la meningitis pueden provocar un ataque cerebral. Los vasos sanguíneos bloqueados pueden originar problemas en cualquier parte del cuerpo.

Cómo sobrellevar la enfermedad de Behcet

Seguir un estilo de vida saludable es importante para ayudar a manejar los síntomas de la enfermedad de Behcet. Durante un brote de la enfermedad, tiene que asegurarse de:

  • Descansar bien
  • Comer alimentos saludables
  • Hacer ejercicios

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica?

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes signos:

  • Si tiene síntomas graves repentinos, tales como rigidez de cuello y dolor de cabeza, puede ser meningitis.
  • Cualquier problema en la vista.
  • Los síntomas leves pueden ser signos de un brote de la enfermedad.

Puntos clave sobre la enfermedad de Behcet

  • La enfermedad de Behcet es un tipo de afección autoinmunitaria. Produce inflamación anormal en varios vasos sanguíneos de su cuerpo. La mayoría de las personas pueden manejar sus síntomas con tratamiento.
  • Se desconocen las causas de la enfermedad de Behcet. Los genes, desencadenantes ambientales y una respuesta inmunitaria anormal son posibles causas.
  • Produce síntomas tales como llagas en la boca, llagas en los genitales, artritis y uveítis.
  • No hay una única prueba para la enfermedad de Behcet. Puede tomar tiempo diagnosticarla.
  • Los tratamientos son cremas con anestesia, cremas con esteroides y medicamentos esteroides e inmunosupresores.

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