Anaplasmosis

¿Qué es la anaplasmosis?

La anaplasmosis es una enfermedad causada por bacterias que se transmiten por garrapatas. La bacteria se llama Anaplasma phagocytophilum. La enfermedad provoca fiebre, dolores musculares y otros síntomas. Es una enfermedad poco común que puede afectar a las personas de todas las edades. Aparece con mayor frecuencia durante los meses de primavera y verano. En esos meses es cuando las personas tienen mayor riesgo de estar en contacto con garrapatas infectadas.

Las garrapatas son una clase de parásito. Pertenecen al grupo de las arañas y los alacranes. Se prenden de un animal y se alimentan chupando su sangre. Esto hace que las garrapatas transmitan la enfermedad fácilmente.

¿Qué causa la anaplasmosis?

La anaplasmosis pertenece a un grupo de enfermedades que se transmiten por picaduras de garrapatas. Otras enfermedades que se transmiten por picaduras de garrapatas son la enfermedad de Lyme y la ehrlichiosis. Las bacterias que provocan la anaplasmosis suelen infectar al ratón de patas blancas, al ciervo y a otros animales salvajes. La garrapata se infecta cuando pica a uno de estos animales. Una garrapata infectada puede transmitir las bacterias a los humanos. Cuando una garrapata pica a una persona, las bacterias entran a su circulación sanguínea.

La anaplasmosis no es contagiosa. La enfermedad no se contrae por estar con alguien que la tenga. Puede que en casos muy raros contraiga la enfermedad por donar sangre o por un trasplante de órgano sólido.

¿Quiénes corren el riesgo de tener anaplasmosis?

Ciertos tipos de garrapatas pueden infectarse con la bacteria Anaplasma phagocytophilum. Por ejemplo: la garrapata del ciervo (Ixodes scapulari) y la garrapata occidental con patas negras (Ixodes pacificus). Puede tener mayor riesgo de contraer anaplasmosis si pasa mucho tiempo al aire libre, en lugares con muchos árboles y abundante vegetación, donde se encuentran estas garrapatas. Puede que el riesgo sea mayor si vive en una zona del país donde las garrapatas del ciervo o las garrapatas occidentales con patas negras son comunes. En los Estados Unidos, las garrapatas del ciervo son más comunes en Nueva Inglaterra y en la región Centro Norte. Las garrapatas con patas negras son más comunes en la región del Norte de California.

¿Cuáles son los síntomas de la anaplasmosis?

Van desde leves a letales y pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolores musculares
  • Náuseas y vómito
  • Tos
  • Fatiga
  • Salpullido (menos común)
  • Confusión

Puede que tenga solo algunos de estos síntomas. Los síntomas pueden aparecer en algún momento dentro de las dos semanas siguientes a la picadura de la garrapata. Algunas personas pueden estar infectadas y no tener síntomas. Los adultos mayores y las personas con otros problemas de salud, tales como el VIH, tienen más probabilidades de tener síntomas graves.

¿Cómo se diagnostica la anaplasmosis?

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y sus síntomas. Hágale saber a su médico si tuvo una picadura reciente de garrapata. Puede que le pregunte si estuvo al aire libre en regiones del país donde estas garrapatas son comunes. También necesitará un examen físico.

Su proveedor de atención médica necesitará los resultados de ciertas pruebas para diagnosticar la afección. Por ejemplo, análisis de sangre para ver:

  • La reacción en cadena de la polimerasa, que muestra resultados en la primera semana después de la infección.
  • La prueba de anticuerpos, que puede no ser exacta hasta una semana o más después de la infección (puede que tenga que repetir esta prueba).
  • Sus glóbulos blancos y plaquetas, que pueden dar signos de la infección.
  • Las enzimas hepáticas, que pueden ser altas.
  • Sustancias químicas básicas en su sangre, tales como el sodio.

La anaplasmosis suele ser difícil de diagnosticar. Puede tener solo síntomas muy leves que podrían deberse a muchas otras enfermedades. Algunas personas con anaplasmosis pueden no saber que las picó una garrapata. Puede ser derivado a un infectólogo (médico especializado en enfermedades infecciosas) para que le den un diagnóstico.

¿Cómo se trata la anaplasmosis?

La anaplasmosis necesita tratamiento inmediato. En algunos casos el tratamiento se inicia antes de confirmar el diagnóstico. Esto es para prevenir complicaciones graves.

Los antibióticos son el principal tratamiento. Frecuentemente se indica doxiciclina, porque está demostrado que ataca la bacteria. Si recibe el tratamiento antes y tiene solo síntomas leves, es posible que pueda tomar el antibiótico en su casa. La fiebre debería irse en unos pocos días. Puede que siga teniendo los otros síntomas algunas semanas más. Una vez que se van, ya no vuelven.

Si está muy enfermo, puede que le lleve más tiempo recuperarse. Puede que necesite recibir antibióticos por vía intravenosa (IV) en el hospital. Algunas personas con anaplasmosis aguda pueden necesitar cuidados de apoyo en una unidad de cuidados intensivos.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la anaplasmosis?

En algunos casos, la enfermedad puede causar complicaciones graves, por ejemplo:

  • Problemas en el cerebro, tales como confusión, convulsiones o estado de coma
  • Sangrado intenso (hemorragia)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Insuficiencia respiratoria (dificultad para respirar)
  • Insuficiencia renal
  • Shock septicémico

Estas complicaciones pueden necesitar otros tratamientos, tales como administración de líquidos, uso de respirador o diálisis. Son más probables en los adultos mayores o en personas con otros problemas de salud. En casos raros puede ocurrir en personas sanas con un diagnóstico tardío y sin el tratamiento adecuado. Estas complicaciones pueden ocasionar la muerte en un número pequeño de personas.

¿Qué puedo hacer para prevenir la anaplasmosis?

Para ayudar a prevenir la anaplasmosis:

  • Evite lugares con muchos árboles, abundante vegetación con pastos altos y montones de hojas en el piso. En cambio, camine por el centro de los senderos.
  • Vístase con pantalones largos de color claro, camisas de manga larga y calzado cerrado. Coloque sus pantalones dentro de los calcetines cuando camine por esos lugares.
  • Use repelentes de garrapatas, tales como DEET o permetrina, sobre la ropa y la piel que queda expuesta.
  • Revise todo su cuerpo cuando viene de afuera para comprobar que no tiene garrapatas.
  • Ducharse o bañarse dentro de las dos horas después de entrar, para que sea más fácil encontrar y quitar cualquier garrapata.
  • Revise que las cosas y las mascotas no tengan garrapatas.
  • Coloque la ropa en la secadora en caliente para matar cualquier garrapata.

Si encuentra una garrapata prendida en su piel, quítela antes de que hayan pasado 24 horas. Haga lo siguiente:

  • Use un par de pinzas para tomar la garrapata directamente de la cabeza o partes de la boca. No la tome del cuerpo.
  • Quítela tirando fuerte y enseguida hacia afuera.
  • Colóquela en alcohol para matarla.
  • Limpie la herida con un desinfectante.

Sáquele una foto a la garrapata. Si tiene síntomas, la foto puede ayudar a identificar el tipo de garrapata.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Los proveedores de atención médica no aconsejan tratamiento preventivo con antibióticos, por eso no necesita llamarlos si encuentra una garrapata en su cuerpo. La mayoría de las garrapatas no tienen las bacterias que causan la enfermedad. Pero si tiene posibles síntomas de anaplasmosis dentro de las dos semanas posteriores a que lo picó una garrapata, llame a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la anaplasmosis

  • La anaplasmosis es un tipo de infección bacteriana que se transmite por picaduras de garrapatas.
  • Es más riesgoso en la primavera y el verano en ciertos lugares del país.
  • Puede tener síntomas graves, leves o ninguno. Algunas posibles complicaciones pueden poner en riesgo la vida.
  • El principal tratamiento es con antibióticos. No es común que haya síntomas graves si el tratamiento se comienza inmediatamente.
  • La mayoría de las garrapatas no transmiten las bacterias que causan la enfermedad. Tiene menor riesgo de infección si se quita la garrapata infectada dentro de las 24 horas.
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