Acute Bacterial Rhinosinusitis

¿Qué es la rinosinusitis bacteriana aguda?

La rinosinusitis bacteriana aguda (ABRS, por sus siglas en inglés) es una infección de la cavidad nasal y los senos paranasales. Es causada por bacterias. La cavidad nasal es el espacio grande lleno de aire que se encuentra detrás de su nariz. Los senos paranasales son un grupo de espacios formados por los huesos de su cara. Se conectan con su cavidad nasal. La rinosinusitis bacteriana aguda hace que el tejido que recubre esos espacios se inflame. Es posible que la mucosidad no pueda drenar con normalidad. Eso provoca dolor en la cara y otros síntomas comunes.

Es más común que la rinosinusitis se deba a un virus. Pero la ABRS es causada por bacterias. Una infección aguda significa que ha tenido síntomas por menos de cuatro semanas.

La ABRS no es tan común como la rinosinusitis viral aguda. Esta enfermedad afecta más a las mujeres que a los hombres. También, es más común entre las personas de más de 40 años.

¿Cuáles son las causas de la rinosinusitis bacteriana aguda?

La ABRS se debe a bacterias que infectan el recubrimiento de su cavidad nasal y sus senos paranasales. En la mayoría de los casos, la causa la bacteria Streptococcus pneumoniae. También puede deberse a la bacteria Haemophilus influenzae. Esto puede suceder cuando el recubrimiento ya está inflamado, lo cual suele deberse a un virus. La infección bacteriana viene después. Suele comenzar en la cavidad nasal y se propaga hacia sus senos paranasales. 8.5

Otros factores pueden causar inflamación y aumentar las probabilidades de una infección bacteriana; por ejemplo:

  • Alergias
  • Obstrucciones en la nariz
  • Nadar
  • Infección de un diente
  • Aspirar cocaína por la nariz

¿Cuáles son los síntomas de la rinosinusitis bacteriana aguda?

Los síntomas de la ABRS pueden parecerse a los de otras afecciones y pueden ser diferentes para cada persona. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor o presión en la cara que empeora cuando se inclina hacia adelante
  • Goteo nasal posterior
  • Congestión nasal
  • Dolor en el maxilar superior
  • Dolor en los dientes de arriba
  • Secreción amarillenta o verdosa de la nariz
  • Fiebre
  • Tos
  • Presión o sensación de llenura en los oídos
  • Dolor de cabeza
  • Menos capacidad de sentir los olores

La mayoría de la gente no tiene todos estos síntomas. Para que la infección sea aguda, estos síntomas tienen que haber durado menos de cuatro semanas.

¿Cómo se diagnostica la rinosinusitis bacteriana aguda?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes médicos. Le hará preguntas sobre sus síntomas y cuánto tiempo los ha tenido. Es posible que le haga un examen físico. Esto es para ver si tiene signos de una infección respiratoria.

Es difícil distinguir entre una rinosinusitis bacteriana y una viral. Pero ambas afecciones tienen síntomas similares. Es más probable que tenga una ABRS si tuvo:

  • Síntomas por más de 10 días sin mejoría
  • Fiebre de más de 102° F (39° F)
  • Secreción amarillenta o verdosa de la nariz
  • Dolor en las zonas alrededor de su nariz
  • Síntomas que empeoran rápidamente después de haber comenzado a mejorar

En la mayoría de los casos, su proveedor no necesitará hacerle pruebas adicionales. No suelen ser necesarias, a menos que presente signos de complicaciones. También podría necesitar pruebas si ha tenido varios episodios de ABRS. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • Endoscopia de la cavidad nasal y los senos paranasales con y sin cultivo (para identificar la bacteria particular y para comprobar que no haya obstrucciones, como un cuerpo extraño, pólipos o un tumor).
  • Tomografía computarizada (TC). Esto proporciona más información acerca de su cavidad nasal, sus senos paranasales y estructuras relacionadas.

¿Cómo se trata la rinosinusitis bacteriana aguda?

Su proveedor de atención médica decidirá cómo tratar su ABRS, según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • Qué tan enfermo está
  • Qué tan bien usted puede tolerar los medicamentos, procedimientos o tratamientos
  • Cuánto se espera que dure su enfermedad
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la ABRS puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos, para matar las bacterias que causaron la infección
  • Medicamentos calmantes del dolor
  • Enjuagar los conductos nasales con solución salina, para que se sienta mejor

Los investigadores no saben con certeza si estos tratamientos funcionan para la ABRS.

Su proveedor de atención médica puede darle antibióticos en un principio. Dado que es difícil determinar si tiene una infección bacteriana, es posible que le recomienden otros tratamientos. Los antibióticos no funcionan en la rinosinusitis causada por un virus. Los médicos no recetan antibióticos si no son necesarios. Muchas personas mejoran sin antibióticos.

Si sus síntomas no se alivian al cabo de varios días, podría necesitar antibióticos. Si su proveedor de atención médica descubre que usted tiene una infección bacteriana en su primera visita, podría darle antibióticos de inmediato.

¿Cuáles son las complicaciones de la rinosinusitis bacteriana aguda?

En algunos casos raros, la rinosinusitis bacteriana aguda puede causar complicaciones, tales como las siguientes:

  • Meningitis (inflamación del tejido que está alrededor del cerebro y la médula espinal)
  • Celulitis orbitaria (inflamación alrededor del tejido que rodea el ojo)
  • Osteítis (inflamación de los huesos de los senos paranasales)

Su proveedor de atención médica vigilará sus síntomas para asegurarse de que usted no tenga estas complicaciones. Si tiene, puede que necesite que le administren antibióticos por una vía intravenosa. En casos muy poco frecuentes, también podría necesitarse cirugía.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su médico si sus síntomas no mejoran después de varios días de tratamiento. Además, llame enseguida si tiene algún síntoma de posibles complicaciones como, por ejemplo:

  • Visión anormal
  • Inflamación alrededor de los ojos
  • Confusión o está menos alerta

Puntos clave

La ABRS se produce cuando hay bacterias que infectan el recubrimiento de su cavidad nasal y sus senos paranasales.

  • La mayoría de los casos de rinosinusitis son causados por virus, no bacterias.
  • La ABRS ocurre cuando su cavidad nasal y sus senos paranasales primero se inflaman por otra causa; por lo general, una infección viral.
  • Podría tener síntomas como fiebre y dolor facial.
  • Podría tener una secreción amarillenta o verdosa de la nariz.
  • Su proveedor de atención médica podría usar o no un antibiótico para ayudar a tratar su rinosinusitis. Otros tratamientos pueden ayudarle a sentirse mejor.
  • La ABRS rara vez causa complicaciones graves.
Want More Information?

Cedars-Sinai has a range of comprehensive treatment options.

Looking for a Physician?

Choose a doctor and schedule an appointment.

Need Help?

(1-800-233-2771)

Available 24 Hours A Day