Cushing Syndrome in Children

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal. Se debe a tener altos niveles de la hormona cortisol por mucho tiempo. El síndrome de Cushing es bastante poco frecuente. Afecta con más frecuencia a personas adultas de entre 20 y 50 años de edad. Pero también puede ocurrir en los niños. En ocasiones se llama hipercortisolismo.

¿Cuáles son las causas del síndrome de Cushing en los niños?

El síndrome de Cushing sucede cuando hay demasiado cortisol en el cuerpo. Este trastorno se inicia en la glándula pituitaria. Esta glándula produce demasiada cantidad de la hormona adrenocorticotropa (ACTH, por sus siglas en inglés). Eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan demasiados corticosteroides.

Otra causa principal es tomar medicamentos glucocorticoides, tal como la prednisona, por mucho tiempo. Estos medicamentos a veces se usan para tratar enfermedades crónicas como el asma. Otras posibles causas son las siguientes:

  • Ciertos tipos de cáncer pulmonar
  • Tumor en una glándula suprarrenal
  • Tumor en la glándula pituitaria
  • Un trastorno endocrino hereditario

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing en los niños?

El síndrome de Cushing puede causar:

  • Aumento de peso excesivo, especialmente en la parte superior del cuerpo, la cara y el cuello
  • Brazos y piernas delgados
  • Lentitud en el crecimiento
  • Presión arterial alta
  • Piel frágil y delgada
  • Oscurecimiento de la piel
  • Acné
  • Moretones
  • Estrías en el abdomen, los muslos, las nalgas, los brazos y el pecho
  • Debilidad ósea y muscular
  • Fatiga (cansancio) intenso
  • Nivel alto de azúcar en la sangre
  • Irritabilidad y ansiedad
  • En las niñas: Exceso de crecimiento del vello, y período menstrual irregular o ausente
  • En los niños: Bajo impulso sexual e infertilidad

Los signos y síntomas del síndrome de Cushing pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo vea a su proveedor de atención médica para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los antecedentes de salud de su hijo y le hará un examen físico. También puede que su hijo necesite pruebas y análisis tales como:

  • Análisis de sangre. Se hacen para conocer los niveles de cortisol.
  • Análisis de orina. También se hacen para conocer los niveles de cortisol.
  • Radiografía. Esta prueba usa pequeñas cantidades de radiación para crear imágenes del interior del cuerpo.
  • Análisis de orina de 24 horas. Se junta la orina a lo largo de un período de 24 horas para analizarla y ver el nivel de cortisol.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del interior del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos.
  • Resonancia magnética. Esta prueba usa imanes grandes, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Análisis de supresión con dexametasona. Este análisis muestra si el exceso de cortisol proviene de la glándula pituitaria o de tumores en otros lugares del cuerpo.
  • Análisis de estimulación de la hormona liberadora de corticotropina. Este análisis de estimulación de la CRH (por sus siglas en inglés) muestra si la causa es un tumor en la glándula pituitaria o un tumor suprarrenal.

¿Cómo se trata el síndrome de Cushing?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cambiar la dosis del medicamento con hormona glucocorticoide, o cambiar por un medicamento diferente.
  • Cirugía para extirpar un tumor en una glándula suprarrenal o la glándula pituitaria.
  • Cirugía para extraer las glándulas suprarrenales.
  • Medicamentos que bloquean el exceso de producción de cortisol.
  • Radioterapia en la glándula pituitaria.
  • Quimioterapia o medicamentos de inmunoterapia.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing sin tratamiento puede causar:

  • Crecimiento y desarrollo anormales, especialmente el desarrollo sexual
  • Presión arterial alta
  • Problemas del sistema inmunitario
  • Diabetes
  • Infertilidad

Cómo vivir con el síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing puede afectar el crecimiento, el desarrollo y la autoestima de un niño. Obtener tratamiento tan pronto como sea posible puede ayudar a reducir los problemas. Asegúrese de colaborar con los proveedores de atención médica de su hijo para preparar un plan de cuidados que funcione para su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño presenta signos o síntomas de tener el síndrome de Cushing.

Puntos clave sobre el síndrome de Cushing

  • El síndrome de Cushing es un trastorno poco frecuente causado por tener niveles altos de cortisol durante mucho tiempo.
  • Se debe a un tumor en la glándula pituitaria o una glándula suprarrenal, o por tomar algunos tipos de medicamentos.
  • El síndrome de Cushing puede causar exceso de peso, lentitud en el crecimiento y problemas en el desarrollo sexual.
  • Se diagnostica mediante análisis de orina y pruebas con imágenes.
  • El tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía.
  • El síndrome de Cushing puede afectar el crecimiento, el desarrollo y la autoestima de un niño. Obtener tratamiento tan pronto como sea posible puede ayudar a reducir los problemas.
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