Childhood Apraxia of Speech

¿Qué es la apraxia infantil del habla?

La apraxia infantil del habla es un tipo de trastorno del habla. Está presente desde el nacimiento. Un niño que tiene esta afección presenta problemas para producir sonidos correctamente y en forma constante. La apraxia es un problema con la coordinación motriz del habla. Es diferente de la afasia, que es un problema con el uso de las palabras.

Los centros del habla del cerebro ayudan a planear y coordinar lo que un niño querría decir. Estas partes del cerebro envían señales complejas a los músculos del habla de la cara, la lengua, los labios y el paladar blando. Normalmente, estas señales funcionan normalmente y un niño puede producir todos los sonidos que necesita.

Cuando un niño tiene apraxia del habla, hay un problema con alguna parte de este proceso. Los músculos del habla parecen funcionar adecuadamente y el niño sabe lo que desea decir. Sin embargo, el cerebro tiene problemas para coordinar con los músculos y crear los movimientos necesarios para hablar con claridad.

La apraxia infantil del habla no es lo mismo que un retraso del desarrollo del habla. Un retraso se produce cuando un niño sigue un desarrollo normal, pero a un ritmo más lento.

La apraxia infantil del habla puede ir de leve a grave. No es una afección común. Se presenta con más frecuencia en los niños que en las niñas.

¿Cuáles son las causas de la apraxia infantil del habla?

Los investigadores todavía no comprenden cuáles son las causas de la apraxia infantil del habla. Algunos creen que está relacionada con el desarrollo general del habla del niño. Otros creen que puede ser un problema con las señales que envía el cerebro a los músculos que se usan para hablar. Las pruebas de diagnóstico por imágenes no han encontrado diferencias reales en la estructura del cerebro de los niños que tienen esta afección.

La apraxia infantil del habla puede ser parte de un trastorno más amplio que tenga el niño, por ejemplo:

  • Parálisis cerebral
  • Autismo
  • Epilepsia
  • Galactosemia
  • Ciertos trastornos mitocondriales
  • Trastornos neuromusculares
  • Otra discapacidad intelectual

Esta afección puede ser hereditaria (se trasmite de padres a hijos). Muchos niños que tienen este trastorno tienen un familiar con un trastorno de la comunicación o con una discapacidad del aprendizaje.

¿Cuáles son los factores de riesgo para tener apraxia infantil del habla?

Su hijo puede correr un mayor riesgo de tener esta afección si otros integrantes de la familia han tenido trastornos de la comunicación o discapacidades del aprendizaje.

¿Cuáles son los signos de la apraxia infantil del habla?

No todos los niños con apraxia infantil del habla tienen los mismos signos. Además, no todos los expertos del habla están de acuerdo en cuáles son los principales signos de esta afección. Algunos posibles signos son:

  • Dificultad para articular sonidos y sílabas juntos en el orden correcto
  • Errores cambiantes en las consonantes y las vocales al repetir sonidos
  • Pausas largas entre sonidos
  • Problemas con la "prosodia"; es decir, los ritmos y tonos variables que ayudan a expresar significado (contenido emocional) del habla
  • Mayor capacidad para comprender el lenguaje que para expresarlo

Algunos niños presentan signos adicionales, por ejemplo:

  • Retrasos de la motricidad fina
  • Dificultades para procesar las sensaciones
  • Retraso general del desarrollo del habla
  • Problemas para leer, escribir, con la ortografía o las matemáticas
  • Dificultades para masticar y tragar

Los signos pueden variar según la edad del niño. También pueden ir de leves a graves. Un niño que tenga un caso leve de apraxia probablemente solo presentará problemas con unos pocos sonidos del habla. Un niño que tenga una apraxia grave probablemente no podrá comunicarse bien mediante el habla.

¿Cómo se diagnostica la apraxia infantil del habla?

Muchos otros trastornos del habla y el lenguaje pueden hacer que el niño hable de forma limitada o poco clara. La apraxia infantil es un trastorno muy complejo. Puede ser difícil de diagnosticar. Por esta razón, es posible que sea necesario consultar a un terapeuta del habla y el lenguaje (SLP, por sus siglas en inglés) para diagnosticarlo. Un SLP tiene mucha experiencia con los problemas del habla. Esto le ayuda a distinguir la diferencia entre la apraxia infantil y otros tipos de afecciones del habla.

El SLP hará preguntas sobre la historia clínica de su hijo. Le preguntará qué signos de problemas del habla ha detectado usted. También es posible que el SLP necesite descartar otras causas posibles. Por ejemplo, debilidad muscular, problemas de comprensión o problemas de audición.

Es posible que los padres del niño y el SLP tengan que observar el habla del niño por un período largo de tiempo. También es posible que su hijo necesite hacer pruebas del habla. Por ejemplo, el SLP puede pedirle a su hijo que repita una palabra varias veces. O su hijo podría tener que repetir una lista de palabras cada vez más largas. No existe ninguna prueba médica para poder diagnosticar la apraxia infantil del habla.

¿Cómo se trata la apraxia infantil del habla?

El principal tratamiento para la apraxia es la terapia del habla y el lenguaje. Los SLP suelen usar diferentes métodos para tratarla. El SLP de su hijo podría intentar con diferentes métodos, por ejemplo:

  • Terapia fonológica o de articulación
  • Técnica de señales adaptada (ACT, por sus siglas en inglés)
  • Terapia miofuncional orofacial
  • Terapia con sistema PROMPT (puntos para la reestructuración de objetivos fonéticos musculares orales)
  • Tratamientos con biorretroalimentación

La terapia del habla se adapta a las necesidades específicas de cada niño. La terapia también puede tratar otros problemas del lenguaje. Usualmente, los niños con apraxia necesitan una terapia del habla individual para empezar. Los resultados de esta terapia son diferentes para cada niño. Algunos progresan más que otros.

En los casos graves, los niños pueden necesitar usar otras maneras de expresarse por un tiempo. Por ejemplo, su hijo podría necesitar usar:

  • Lengua de señas informal
  • Un cuaderno de lengua con imágenes
  • Una computadora portátil que escriba y hable

Es posible que su hijo no necesite estas herramientas a largo plazo.

A algunos niños también puede serles útil que los atiendan otros tipos de profesionales de la salud. Por ejemplo:

  • Terapeutas ocupacionales
  • Pediatras del desarrollo
  • Especialistas en educación especial

¿Cómo manejar la apraxia infantil del habla?

El apoyo de la familia es una parte clave del tratamiento para un niño que tiene apraxia del habla. Los padres y cuidadores pueden ayudar al niño a practicar hablar. El terapeuta del habla de su hijo puede darle ejercicios para practicar. Esto puede ayudar a mejorar el progreso de el niño.
Usted también puede ayudar:

  • Evitando presionar a su hijo para que hable
  • Demostrando paciencia cuando su hijo no quiera hablar
  • Teniendo una actitud positiva hacia los esfuerzos de su hijo
  • Mostrando a otros cómo apoyar los intentos de su hijo por comunicarse
  • Apoyando y alentando a su hijo en general
  • Puede encontrar recursos para la apraxia en la Childhood Apraxia of Speech Association of North America en www.apraxia-kids.org.

Puntos clave

La apraxia infantil del habla es un tipo de trastorno del habla. Está presente desde el nacimiento. Un niño que tiene esta afección presenta problemas para producir sonidos correctamente y en forma constante. La apraxia es un problema con la coordinación motriz del habla.

  • Los investigadores no comprenden todavía a qué se debe la mayoría de los casos de apraxia del lenguaje.
  • Algunos signos clave incluyen la dificultad para asociar los sonidos con las sílabas, y hacer pausas largas entre los sonidos.
  • Algunos niños con apraxia del habla también tienen otros problemas motrices y del lenguaje.
  • El principal tratamiento para esta afección es la terapia del habla.
  • Hay niños que pueden necesitar otros métodos de comunicación por algún tiempo.
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