Acquired Hypothyroidism in Children

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroidea no produce cantidad suficiente de la hormona tiroidea. Esta afección es más común en los adultos. Pero es el trastorno tiroideo más común en los niños. Cuando no hay suficiente hormona tiroidea, aparecen señales tales como crecimiento lento, falta de actividad y un desempeño deficiente en la escuela. En los niños, esto suele llamarse hipotiroidismo adquirido.

¿Cuáles son las causas del hipotiroidismo?

La causa más común del hipotiroidismo adquirido es una reacción autoinmune. Esto es lo que sucede cuando el sistema inmunitario del cuerpo va destruyendo lentamente la glándula tiroidea.

¿Quiénes corren el riesgo de tener hipotiroidismo?

Un niño corre más riesgo de tener hipotiroidismo si tiene cualquiera de las siguientes cosas:

  • Un trastorno de los cromosomas tal como síndrome de Down, síndrome de Williams o síndrome de Turner.
  • Un trastorno autoinmune tal como la diabetes tipo 1 o la enfermedad celíaca.
  • Demasiado consumo de yodo, o consumo insuficiente de yodo.
  • Lesión en la glándula tiroidea.
  • Radiación en la cabeza o el cuello.

¿Cuáles son los síntomas del hipotiroidismo?

Las señales en los niños son diferentes que en los adultos. La señal más común en los niños es un crecimiento más lento o retrasado. Esto puede ocurrir años antes de que aparezcan otros signos. Otros signos pueden ser algo diferentes en cada niño y pueden variar según su edad.

Las señales en los niños más pequeños (hipotiroidismo infantil) pueden incluir:

  • Crecimiento lento que puede causar extremidades cortas
  • Desarrollo retrasado de la dentadura
  • Desempeño deficiente en la escuela
  • Falta de energía
  • Inactividad
  • Lentitud en la evacuación de los intestinos (estreñimiento)
  • Piel seca

Las señales en los niños más grandes y en los adolescentes (hipotiroidismo adolescente) pueden incluir:

  • Lentitud de crecimiento
  • Retraso de la pubertad
  • Voz ronca
  • Lentitud al hablar
  • Párpados caídos
  • Cara hinchada e inflamada
  • Caída del cabello
  • Piel seca
  • Pulso lento
  • Aumento de peso
  • Desempeño deficiente en la escuela
  • Falta de energía
  • Inactividad
  • Lentitud en la evacuación de los intestinos (estreñimiento)

Los síntomas del hipotiroidismo pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También puede preguntarle sobre los antecedentes de salud de su familia. Le realizará un examen físico al niño. A su hijo pueden además hacerle pruebas y análisis tales como:

  • Análisis de sangre. Se realizan para conocer los niveles de hormonas tiroideas. Un niño puede tener niveles bajos de T4. Esta es la principal hormona producida por la glándula tiroidea. O un niño también puede tener niveles altos de la hormona estimulante de la glándula tiroidea (TSH, por sus siglas en inglés). La glándula pituitaria libera TSH en la sangre. La TSH aumenta el tamaño, la cantidad y la actividad de las células tiroideas. La TSH también estimula la liberación de hormonas que afectan el metabolismo de una persona.
  • Tomografía computarizada. Esta prueba emplea una serie de radiografías y una computadora para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una tomografía computarizada puede mostrar los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes. Puede explorarse la glándula tiroidea para ver si hay

¿Cómo se trata el hipotiroidismo?

El proveedor de atención médica de su hijo tomará en cuenta su edad, su estado general de salud y otros factores para recomendarle un tratamiento. Es posible que a su hijo deba verlo un endocrinólogo pediátrico, Es un médico con formación especial para tratar a los niños con problemas hormonales.

El objetivo del tratamiento es lograr que los niveles de hormonas sean normales, y estimular un adecuado desarrollo y crecimiento. El tratamiento puede incluir tomar hormonas tiroideas para aumentar el nivel de hormonas en el cuerpo. Algunos niños deberán tomar hormonas toda la vida. Otros niños pueden dejar de tener el trastorno al crecer. El proveedor de atención médica de su hijo revisará regularmente la sangre de su hijo durante el tratamiento. Eso le ayudará a ver si el tratamiento está funcionando.

¿Cuáles son las posibles complicaciones del hipotiroidismo?

El hipotiroidismo puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Eso incluye el desarrollo sexual. Si se deja sin tratar, esta afección también puede causar:

  • Bajos niveles de glóbulos rojos en la sangre (anemia)
  • Baja temperatura corporal
  • Insuficiencia cardíaca

Cómo vivir con hipotiroidismo

El hipotiroidismo puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Es importante que un niño continúe el tratamiento hasta después de la pubertad. Eso ayudará a asegurar que el niño alcance su altura adulta normal. Algunos niños no necesitan seguir con el tratamiento cuando son adultos. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para preparar un plan continuo para manejar la afección de su hijo.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si le preocupa el crecimiento de su hijo, o si su hijo presenta signos de hipotiroidismo.

Puntos clave sobre el hipotiroidismo

  • El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroidea no produce cantidad suficiente de la hormona tiroidea. Es el trastorno tiroideo más común en los niños.
  • Cuando no hay suficiente hormona tiroidea, aparecen señales tales como crecimiento lento, falta de actividad y un desempeño deficiente en la escuela.
  • La causa más común es una reacción autoinmune que destruye la glándula tiroidea.
  • El tratamiento puede incluir tomar hormonas tiroideas para aumentar el nivel de hormonas en el cuerpo. Algunos niños deberán tomar hormonas toda la vida. Otros niños pueden dejar de tener el trastorno al crecer.
  • El hipotiroidismo puede afectar el crecimiento y el desarrollo normales de un niño. Es importante que un niño continúe el tratamiento hasta después de la pubertad. Eso ayudará a asegurar que el niño alcance su altura adulta normal.
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